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A economia da China, impulsionada pelas suas fábricas, cresceu no início do ano

A economia chinesa cresceu fortemente nos primeiros três meses do ano, mostram novos dados, à medida que a China construiu mais fábricas e exportou enormes quantidades de bens para combater uma grave crise imobiliária e a lentidão dos gastos internos.

Para estimular o crescimento, a China, a segunda maior economia do mundo, recorreu a uma táctica familiar: investir fortemente no seu sector industrial, incluindo uma série de novas fábricas que ajudaram a impulsionar a venda em todo o mundo de painéis solares, carros eléctricos e outros produtos. produtos.

Mas a aposta da China nas exportações preocupou muitos países e empresas estrangeiras, que temem que o aumento dos embarques de produtos chineses que estão a inundar as economias de outros lugares possa prejudicar as suas próprias indústrias transformadoras e levar a despedimentos.

Na terça-feira, o Gabinete Nacional de Estatísticas da China disse que a economia cresceu 1,6% no primeiro trimestre em relação aos três meses anteriores. Quando projectados para todo o ano, os dados do primeiro trimestre indicam que a economia da China estava a crescer a uma taxa anual de cerca de 6,6 por cento.

A China necessita de um crescimento robusto para reduzir o desemprego jovem persistentemente elevado e para ajudar as empresas e as famílias a fazer face a níveis de dívida muito elevados.

Para o ano, a China estabeleceu uma meta de crescimento de cerca de 5%, uma meta que muitos economistas consideraram ambiciosa, embora alguns tenham recentemente actualizado as suas previsões. No ano passado, a economia da China cresceu 5,2%.

A produção foi 5,3% maior nos primeiros três meses deste ano do que durante o mesmo período do ano passado, anunciou o departamento de estatísticas na terça-feira. Isso superou as previsões dos economistas de um aumento de 4,6 a 4,8 por cento.

As fortes exportações no início deste ano ajudaram a impulsionar a economia da China. O valor das exportações aumentou 7 por cento em termos de dólares em Janeiro e Fevereiro em relação ao ano anterior, e 10 por cento quando medido na moeda da China, o renminbi. Mas a contribuição real das exportações para a economia do país foi consideravelmente maior, uma vez que a queda dos preços obscureceu toda a extensão dos ganhos de exportação da China.

Guo Tingting, vice-ministro do Comércio, disse numa conferência de imprensa no mês passado que o volume físico das exportações aumentou 20% em Janeiro e Fevereiro em relação ao ano passado. Contudo, as exportações diminuíram um pouco em Março.

As vendas a retalho também aumentaram este ano, mas a um ritmo moderado de 4,7% em comparação com os primeiros três meses do ano passado. Com festivais de rua e outras atividades, o governo incentivou as famílias a gastar mais, apesar de muitos na China terem aumentado as suas poupanças para compensar a recente queda no valor dos seus apartamentos.

Os gastos com turismo interno e as vendas de ingressos nas bilheterias aumentaram durante o Ano Novo Lunar, em fevereiro, ultrapassando facilmente os níveis anteriores à pandemia de Covid-19. As vendas de smartphones também aumentaram – embora não para a Apple – à medida que os compradores chineses escolhem cada vez mais marcas locais.

A queda generalizada dos preços, um fenómeno que pode tornar-se enraizado na deflação, continua a ser um problema, especialmente para as exportações e a nível grossista. As empresas chinesas têm disputado a redução dos preços de exportação e a conquista de uma maior fatia dos mercados globais, mesmo quando isso significa incorrer em pesadas perdas.

Durante reuniões de alto nível no início deste mês com autoridades chinesas, a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, alertou que inundar os mercados com exportações perturbaria as cadeias de abastecimento e ameaçaria as indústrias e os empregos. O Chanceler Olaf Scholz da Alemanha expressou preocupações semelhantes durante uma visita à China, embora também tenha alertado contra o proteccionismo na Europa.

A China está a aumentar a produção e as exportações para compensar a profunda queda na construção de habitações e nos preços dos apartamentos. A construção de habitações — e a produção de aço, vidro e outros materiais para habitação — foi o maior motor de crescimento na China durante muitos anos. Mas as vendas de novos apartamentos caíram de forma bastante constante desde o início de 2022. Poucos projectos de construção estão agora a ser iniciados, à medida que dezenas de promotores insolventes ou quase insolventes lutam para terminar as habitações que prometeram anteriormente aos compradores.

As autoridades chinesas atribuem as fraquezas da economia chinesa, em parte, às elevadas taxas de juro estrangeiras concebidas pela Reserva Federal para combater a inflação nos Estados Unidos. Essas taxas tornaram mais atraente para as famílias e empresas chinesas transferir dinheiro da China, onde as taxas de juro são baixas, para países estrangeiros onde as taxas são mais elevadas.

“O impacto negativo do ambiente de taxas de juro elevadas sobre a economia continua”, disse Liu Haoling, presidente da China Investment Corporation, que é o fundo soberano da China. Ele falou no final de março no Fórum de Desenvolvimento da China, uma reunião em Pequim de legisladores e executivos.

O rolo compressor da indústria chinesa, sustentado por anos de directivas políticas e apoio financeiro de Pequim aos governos e empresas locais, tornou os produtos do país entre os mais baratos do mundo. O governo dos EUA divulgou na semana passada que os preços médios das importações provenientes da China caíram 2,6% em Março em relação ao ano anterior.

A China exigiu que as empresas investissem mais em investigação e desenvolvimento, na esperança de que uma onda de inovação estimulasse o desenvolvimento económico.

O país também exige que as fábricas busquem uma maior automação. “Até 2025, teremos realizado um novo tipo de industrialização”, disse Jin Zhuanglong, ministro da Indústria e Tecnologia da Informação, no Fórum de Desenvolvimento da China, observando que a China já produz mais de 30% dos bens manufaturados do mundo.

O sistema bancário controlado pelo Estado da China tem canalizado mais dinheiro para empresas industriais, ajudando-as a pagar a construção extensiva de novas fábricas. O investimento em projetos industriais aumentou 9,4% nos primeiros dois meses deste ano em relação ao ano anterior.

Mas muitas famílias estão a reduzir despesas. “As empresas chinesas, numa vasta gama de sectores, produzem agora muito mais do que o consumo interno pode absorver”, afirmou o Rhodium Group, uma empresa de consultoria, num relatório no final de Março.

A cautela das pessoas em relação aos gastos é algo que Li Zhenya vê diariamente. Ele administra o Izakaya Jiuben, um restaurante japonês no bairro de Wangjing, em Pequim, que já abrigou algumas das maiores empresas de tecnologia da China.

Há alguns anos, os trabalhadores faziam fila do lado de fora do restaurante, saindo dos escritórios próximos para gastar o dinheiro suado em pequenos intervalos entre longos turnos. Hoje em dia, muitos dos assentos do restaurante ficam vazios no almoço e no jantar.

“O desejo das pessoas de consumir não é tão grande agora”, disse Li, da Jiuben. O restaurante, disse ele, gera cerca de US$ 2.156 por dia em receita, cerca de metade de suas vendas há apenas alguns anos.

“Estou perdendo dinheiro administrando o restaurante”, disse ele.

Jiuben fica no quarto andar do Pano City Mall, onde restaurantes que anunciam comida coreana, japonesa e chinesa funcionam próximos a vitrines vazias. Alguns lugares parecem abandonados: as luzes estão apagadas, mas há uma pilha de caixas de comida para viagem ao lado do caixa, com lâmpadas ainda penduradas ou cadeiras e mesas intactas.

Centrado em torno de três edifícios curvos, semelhantes a pedras, projetados por Zaha Hadid, o bairro de Wangjing já foi um centro de atividades para os trabalhadores mais ocupados da capital. Restaurantes e lojas beneficiaram da presença de empresas como Alibaba, JD.com e Meituan.

“As luzes costumavam estar acesas quando anoitecia, mas agora pelo menos metade delas está apagada”, disse Li.

Uma repressão governamental iniciada em 2020 forçou as empresas a eliminar empregos. Outros deixaram Wangjing. As restrições da Covid-19 que congelaram o bairro por semanas dificultaram a recuperação das pequenas empresas em Wangjing.

“A epidemia levou a uma cautela no consumo”, disse Kou Yueyuan, proprietário da Smoon Bakery, na mesma rua de Pano City. “Os clientes são obviamente bastante sensíveis aos preços”, disse Kou.

Kou iniciou seu negócio há mais de oito anos, vendendo produtos assados, como bagels de melão amargo e ube mochi twists. Agora ela dá menos ênfase ao desenvolvimento de novos produtos assados ​​com sabores diferentes. Em vez disso, ela se concentra em manter os custos baixos para que a padaria possa oferecer preços mais baratos.

Li você contribuiu com pesquisas.

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