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À medida que o graffiti passa de monstruoso a comodidade, os proprietários tentam lucrar

A primeira tela de Julian Phethean em Londres foi um galpão em seu quintal, onde ele cobriu as paredes com letras em negrito com tinta spray. Quando ele transferiu sua arte para as ruas da cidade na década de 1980, isso não foi bem recebido – e ele até foi preso algumas vezes.

“Não tínhamos onde praticar”, disse ele. “Foi visto apenas como vandalismo.”

Hoje em dia, as telas chegam ao Sr. Phethean, mais conhecido como o muralista Sr. Cenz. Fachadas recentes, que partilha com seus seguidores consideráveisincluíram um mural abstrato em um showroom da Tesla e um retrato de Biggie Smallspatrocinado pela Pepsi Max.

“Eu nunca teria imaginado que seria capaz de ganhar a vida”, disse ele.

Os proprietários que queriam atrair jovens profissionais já eliminaram os rabiscos rebeldes. Isso foi antes de o graffiti passar de contracultural para mainstream. Agora os proprietários dos edifícios estão dispostos a pagar por isso.

De Berlim a Londres e Miami, a maior aceitação do graffiti atraiu promotores que procuram expandir-se para áreas da moda, empresas que querem mudar-se para bairros mais modernos e marcas que procuram formas criativas de publicitar os seus produtos.

Mas essa atenção a bairros outrora negligenciados aumentou os aluguéis, deixando artistas, fãs e autoridades locais com um dilema: o que acontece depois que a arte de rua que trouxe personalidade se torna mercantilizada?

O graffiti contemporâneo remonta à expressão antiestablishment das décadas de 1960 e 1970, quando qualquer pessoa com uma lata de tinta spray poderia marcar as calçadas da Filadélfia e os vagões do metrô de Nova York. Na Berlim da era soviética, os manifestantes espalharam-se pelo lado oeste do muro, enquanto o lado leste permaneceu vazio – até cair em 1989, abrindo novas e vastas telas durante a noite.

O mundo das galerias percebeu, mas foram as redes sociais e a fama de artistas como Banksy, Vhils e Senhora Rosa que o impulsionou para um público mais amplo. O que se seguiu foi um movimento que os especialistas dizem ter sido reproduzido da Austrália à Argentina, à medida que a arte de rua aumentava o prestígio cultural de um bairro.

Tomemos como exemplo Shoreditch, no leste de Londres: décadas atrás, os desenvolvedores consideravam isso uma área industrial degradada. Ainda assim, era um santuário para artistas que fizeram uso de aluguéis baratos para construir um enclave criativo.

“O que os artistas trazem é uma sensação de agitação: novidade, criatividade, tendências”, disse Rosie Haslem, diretora administrativa da Streetsense Reino Unido, uma agência de consultoria. “Os descolados atraem mais descolados que têm mais dinheiro e podem começar a pagar preços mais altos.”

Esse burburinho também atraiu desenvolvedores e empresas que buscavam alavancar a popularidade de Shoreditch. Uma antiga fábrica de embalagem de chá agora abriga uma filial do clube privado Casa Soho. No caminho está O maior escritório corporativo da Amazon na região.

Os pintores em spray ainda acrescentam mensagens políticas ao mosaico de obras de arte no leste de Londres. Mas estão aninhados entre interesses mais comerciais: campanhas pintadas à mão patrocinadas pela L’Oréal, Sky e Adidas, e passeios pelas ruas que tratam a arte como uma atração turística.

Muitas campanhas são de agências que atuam como intermediárias entre os artistas e as empresas interessadas em seus trabalhos.

“Estávamos chapinhando na água e veio uma onda”, disse Lee Bofkin, cofundador da Arte de rua global, uma agência de publicidade de Londres. Na década desde a sua criação, cresceu para mais de 30 funcionários, e Adidas, Moncler e Valentino alugaram as suas paredes.

Os desenvolvedores são responsáveis ​​por uma parte dos cerca de 300 murais espalhados pelo bairro de Wynwood, em Miami. As paredes sem janelas do antigo bairro do vestuário atraíam há muito tempo os grafiteiros, mas um desenvolvedor ajudou a impulsionar a inauguração em 2009 do as Muralhas de Wynwooduma galeria ao ar livre visitada por três milhões de pessoas todos os anos.

“Tivemos que encontrar uma cenoura para tentar atrair investimentos para a área”, disse Manny Gonzalez, diretor executivo do Wynwood Business Improvement District. A arte de rua, disse ele, era a atração. “Sabíamos que precisávamos manter a arte.”

Há cinco anos, não havia edifícios de escritórios em Wynwood. Agora, os inquilinos incluem Spotifya empresa de contabilidade PwC e o capitalista de risco Fundo para Fundadores. Música Sony alugou um espaço de escritório lá. E empresas de tecnologia de São Francisco e Nova York estão chegando, disse Gonzalez.

Esses funcionários precisarão de um lugar para morar, e os desenvolvedores apostam que permanecerão locais. Na vanguarda está o Related Group, um desenvolvedor que construiu um Prédio de apartamentos co-living com “taxa de mercado” com piscina na cobertura e um mural distinto do artista El Mac. No ano passado, a Related inovou em condomínios de luxo e contrata artistas para adicionar um toque visual aos seus edifícios.

“Cada lobby, cada corredor, espaço comum, área pública do edifício contém arte”, disse Patricia Hanna, diretora de arte da Related. “A filosofia é continuar o que Wynwood é.”

Para os investidores, apoiar edifícios nestes distritos está a compensar. Em Shoreditch, o aluguel de um espaço de trabalho nobre custou cerca de US$ 90 por metro quadrado no último trimestre de 2023, de acordo com a CBRE, 112% mais alto que no mesmo trimestre de 2008. Os aluguéis na cidade de Londres, o distrito financeiro, aumentaram 40% em o mesmo período.

O preço pedido para aluguel de escritórios em Wynwood era de cerca de US$ 80 por pé quadrado no quarto trimestre de 2023, 83% superior à média no condado de Miami-Dade, de acordo com Mineiros.

O lado leste do Muro de Berlim em Friedrichshain é agora uma galeria ao ar livre, e a renda média na zona duplicou nos últimos 10 anos, um crescimento superior ao dos distritos vizinhos, segundo a Savills. Os desenvolvedores tentaram levar esse burburinho artístico para outros bairros: Uma exposição popularThe Haus, foi hospedado em um antigo banco por um incorporador, Pandion, que mais tarde substituiu o antigo prédio por condomínios elegantes. Todos eles foram vendidos.

Uma grande fachada externa pode custar seis dígitos, disse Charlotte Specht, cofundadora da Estúdio Basa, uma agência em Berlim que tem ajudado artistas de rua a colaborar com marcas como Maybelline e Netflix. As marcas ansiosas por campanhas têm em mente um grupo demográfico para seus clientes-alvo: “Eles usam Uber, têm um Apple Mac, levam seu café com leite, viajam”, disse Specht.

A arte de rua funcionou como “um motor poderoso” para transformar alguns bairros em centros económicos e culturais, disse Thomas Zabel, diretor-gerente da Savills Alemanha. “Todo mundo quer morar lá.”

Mas as autoridades questionam-se como regular a arte de rua e se a comercialização altera a identidade de um bairro.

Em Lisboa, um órgão municipal denominado Galeria de Arte Urbana preside novas criações, resultando num banquete visual: a arte de rua está espalhada nos passadiços e nas estações de comboio, e as autoridades promoveram festivais e passeios de arte de rua para embelezar bairros mais violentos da cidade. Estudantes internacionais, nômades digitais e investidores estrangeiros entraram correndo.

Os investigadores dizem que Lisboa utilizou com sucesso essa arte para se tornar um destino moderno. Mas o seu renascimento causa divisão para os menos privilegiados da cidade, que argumentam que foram expulsos de suas casas.

Em Wynwood, os proprietários prometem que pretendem preservar o património artístico do bairro. Os novos edifícios devem incluir alguma arte nas suas fachadas e anúncios pintados à mão são ilegais.

Mas essas regulamentações, dizem alguns, levaram à diminuição dos espaços orgânicos para os artistas, que não conseguem aproveitar ao máximo as oportunidades patrocinadas. “Os desenvolvedores se tornam, até certo ponto, guardiões do que o público pode ver”, disse Allison Freidin, cofundadora do Museu do Graffiti de Miami. “E você espera que os desenvolvedores tomem uma ótima decisão.”

Um custo mais difícil de quantificar é o deslocamento de residentes que não têm mais condições de viver lá.

“É realmente visto como uma história de sucesso: veja como a arte transformou esta área desolada de um terreno baldio nesta bela área hipster de sucesso com restaurantes e turistas”, disse Rafael Schacter, antropólogo da University College London. A arte, acredita ele, tem sido cúmplice no apagamento de comunidades por não serem “o tipo certo de pessoas”.

Os moradores recuaram. Em Kreuzberg, um paraíso cultural perto do antigo muro de Berlim, os moradores criticaram a abertura de uma incubadora tecnológica do Google, que acabou se mudando para outro lugar. Artistas lá têm pintaram sobre seus próprios murais para protestar contra a gentrificação e expressou preocupações sobre a substituição da arte pública por conteúdo patrocinado. Em Los Angeles, grafiteiros arriscaram acusações de invasão de propriedade para cobrir uma torre de luxo abandonada, o que por sua vez aumentou a curiosidade em relação a ela.

Conscientes das tensões, as empresas criaram braços de caridade que os seus projectos comerciais ajudam a financiar. Alguns, como a Global Street Art, pintam murais em bairros locais. Outros, como o Basa Studio, dizem que querem ajudar os artistas a serem pagos de forma justa pelas suas contribuições.

Mas lugares como Shoreditch já perderam a vantagem ao se tornarem populares, disse Haslem, da agência de consultoria Streetsense. “O risco de mercantilizar ou comercializar alguns desses grafites é acabar higienizando-os”, disse ela.

“É uma faca de dois gumes”, diz Dean Stockton, que pinta há anos sob o nome de D*Face. Ele ficou desconcertado com o número de turistas nos ônibus que olhavam enquanto ele trabalhava em um mural recente de Wynwood com as palavras “QUERO SAIR”.

“Se você vai dançar com o diabo”, disse ele, “certifique-se de que está sendo bem pago”.



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