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Boeing defende segurança do 787 Dreamliner após denúncias de denunciantes

A Boeing procurou na segunda-feira tranquilizar o público sobre a segurança de seu avião 787 Dreamliner dias antes de um denunciante testemunhar perante o Congresso sobre suas preocupações em relação à integridade estrutural do jato.

Em um briefing para repórteres na fábrica em North Charleston, SC, onde o avião é montado, dois importantes engenheiros da Boeing disseram que a empresa conduziu testes, inspeções e análises exaustivas do avião, tanto durante seu desenvolvimento quanto nos últimos anos, e descobriu nenhuma evidência de que seu corpo falharia prematuramente.

A apresentação ocorreu pouco menos de uma semana depois que o The New York Times relatou as alegações do denunciante, Sam Salehpour, que trabalha como engenheiro de qualidade na Boeing e deve testemunhar perante um painel do Senado na quarta-feira. Salehpour disse que seções da fuselagem do Dreamliner, um avião de fuselagem larga que faz uso extensivo de materiais compósitos, não foram devidamente fixadas umas às outras e que, como resultado, o avião poderia sofrer falhas estruturais ao longo do tempo. A Administração Federal de Aviação está investigando suas alegações.

As alegações de Salehpour criaram instantaneamente outro problema de relações públicas para a Boeing, que tem enfrentado intenso escrutínio sobre suas práticas de fabricação depois que um painel saiu de um 737 Max durante um voo da Alaska Airlines em janeiro.

Salehpour disse que as lacunas onde as seções da fuselagem do Dreamliner eram fixadas nem sempre atendiam às especificações da Boeing, algo que, segundo ele, poderia enfraquecer a aeronave com o tempo. Os engenheiros da Boeing discordaram da sua avaliação, sem nomeá-lo. Eles disseram que o avião passou por testes extensivos que mostraram que, na grande maioria dos casos, as lacunas atendiam às especificações. Mesmo que as diferenças excedessem as especificações em um valor razoável, elas não afetariam a durabilidade do avião, acrescentaram os engenheiros.

“Não apenas interrogamos essas fuselagens – estávamos retirando fixadores, procurando danos, também fazendo inspeções de aprovação para entender as condições de construção e não encontramos nenhum problema de fadiga na estrutura composta”, disse Steve Chisholm, vice-presidente e engenheiro-chefe funcional de engenharia mecânica e estrutural da Boeing.

Chisholm disse que a empresa submeteu o Dreamliner a testes extensivos que não revelaram nenhuma evidência de fadiga na estrutura composta do jato. A fuselagem do 787 foi submetida a testes que a submeteram a 165.000 “ciclos de voo”, a pressurização e despressurização equivalentes a outros tantos voos. Esse número excedeu em muito a vida útil esperada do avião e a fuselagem ainda não mostrava sinais de fadiga, disse ele.

O avião 787 com maior número de ciclos pertence à companhia aérea japonesa All Nippon Airways, que o recebeu no final de 2012, segundo a Boeing. Essa aeronave passou por cerca de 16.500 ciclos, disse a empresa.

Em comunicado divulgado na segunda-feira, Debra S. Katz, advogada de Salehpour, pediu cautela ao aceitar como fatos as afirmações da Boeing sobre o Dreamliner.

“Não podemos falar ou responder a dados que não vimos, mas a Boeing sempre disse ‘apenas confie em nós’ quando se trata de segurança”, disse Katz. “Está claro que o padrão não é mais suficiente, e quaisquer dados fornecidos pela Boeing devem ser validados por especialistas independentes e pela FAA antes de serem considerados pelo valor nominal.”

Salehpour deve testemunhar na quarta-feira perante o subcomitê de investigações do Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado. Separadamente, naquele dia, o Comitê de Comércio do Senado planeja realizar uma audiência com especialistas que estiveram envolvidos na produção de um relatório recente da FAA que criticou a cultura de segurança da Boeing.

A Boeing começou a investigar problemas com lacunas no Dreamliner há cerca de cinco anos, eventualmente descobrindo que algumas partes adjacentes do corpo do avião não atendiam às suas próprias especificações de terem menos de cinco milésimos de polegada de espessura. Isso levou a empresa a interromper as entregas por cerca de 18 meses enquanto inspecionava seus processos e aviões, fazendo alterações quando apropriado. Esse trabalho envolveu a remoção de milhares de fixadores de aviões em seu estoque e a inspeção do tamanho da lacuna entre os dois materiais que cada fixador mantinha unido.

A empresa disse que cerca de 1% de todas as lacunas inspecionadas não atendiam às especificações. A empresa também disse que pesquisas e testes realizados nos últimos anos descobriram que as lacunas maiores não representavam nenhuma ameaça à durabilidade do avião a longo prazo.

A empresa observou que 671 Dreamliners passaram por verificações completas de manutenção de seis anos, enquanto oito passaram por verificações de 12 anos, e disse que nenhuma dessas verificações encontrou quaisquer sinais de fadiga prematura. A Boeing disse não acreditar que os Dreamliners atualmente pilotados por seus clientes precisem de qualquer modificação.

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