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Como a polícia dos EUA está cooptando uma lei destinada a proteger as vítimas do crime

Colombo, Ohio – Alguns dos momentos finais da vida de Ta’Kiya Young aconteceram no estacionamento de um supermercado em agosto passado.

Suspeita de roubar uma mercearia Kroger em Blendon Township, Ohio, Young tinha acabado de entrar em seu sedã Lexus preto quando dois policiais se aproximaram dela.

“Você vai atirar em mim?” Young perguntou enquanto os policiais ordenavam que ela saísse do carro, um deles com a arma em punho.

Seu carro começou a avançar lentamente. O policial armado atirou. Sua bala perfurou o para-brisa do carro e a câmera corporal que ele usava capturou um grito final e agudo.

Young, de apenas 21 anos, morreu mais tarde num hospital próximo. O mesmo aconteceu com sua filha ainda não nascida: Young estava entrando no último trimestre de gravidez no momento de sua morte. Ela deixou dois filhos, de seis e três anos.

Foi uma perda amarga para Nadine Young, sua avó. “Ela era uma pessoa divertida”, disse Nadine. “Sempre alegre.”

Mas a angústia de Nadine aumentou quando descobriu que as autoridades consideravam haver três possíveis vítimas no incidente mortal: Young e os dois polícias.

Isso permitiu ao policial que disparou o tiro fatal invocar uma medida estadual chamada Lei de Marsy, destinada a ocultar as identidades das vítimas de crimes.

Os defensores da justiça criminal, no entanto, alertam que isto faz parte de uma tendência perigosa nos Estados Unidos, onde os agentes da polícia utilizam a Lei de Marsy para se protegerem do escrutínio público.

“Eles estavam dizendo que ele era uma vítima?” Nadine perguntou incrédula. “Ele era o homem com a arma.”

Nadine Young mostra uma foto de Ta'Kiya Young com dois de seus parentes
Nadine Young compartilha uma fotografia de Ta’Kiya Young, centro, e dois outros netos [Patrick Orsagos/AP Photo]

Um escudo contra a responsabilização?

A Lei de Marsy teve origem na Califórnia em 2008. Enquadrada como uma declaração de direitos das vítimas, procurava proteger as vítimas de crimes não só garantindo a sua privacidade, mas também notificando-as se os seus agressores estivessem em liberdade condicional.

Desde então, variações da lei foram aprovadas em cerca de uma dúzia de outros estados, incluindo Ohio.

Mas os especialistas temem que a Lei de Marsy tenha sido cooptada pelos departamentos de polícia desses estados para ocultar as identidades dos agentes envolvidos em incidentes de uso da força.

No Condado de Union, Dakota do Sul, por exemplo, um patrulheiro rodoviário atirou duas vezes num homem após uma altercação em Setembro de 2018. A sua identidade foi ocultada ao abrigo da Lei de Marsy.

Em Oshkosh, Wisconsin, outro oficial usou a Lei de Marsy para evitar ser identificado depois de atirar contra um homem que estava armado e bêbado em junho passado.

Os agentes da lei em ambos os casos teriam sido ameaçados ou feridos fisicamente, tornando-os assim vítimas de crimes.

Pessoas sentam-se na grama do lado de fora da Câmara Municipal em Columbus, Ohio.
Os eleitores em Ohio aprovaram a Lei de Marsy como uma emenda à constituição estadual em novembro de 2017 [Stephen Starr/Al Jazeera]

Os defensores da utilização da lei na aplicação da lei argumentam que os agentes policiais enfrentam regularmente criminosos violentos e que o potencial de vitimização é elevado. Os seus nomes deverão, portanto, permanecer privados, se assim o desejarem.

Contudo, académicos e grupos de defesa dos direitos humanos descreveram a capacidade de ocultar as identidades dos agentes como um “presente para os maus polícias”.

O anonimato, dizem eles, pode traduzir-se numa falta de responsabilização – o que, por sua vez, pode levar agentes com um historial de uso excessivo de força a regressarem às ruas, colocando mais vidas em perigo.

E o risco está aumentando. O grupo sem fins lucrativos Mapping Police Violence classificou 2023 como o ano mais mortal em uma década. Estima-se que 1.243 pessoas foram mortas pelas autoridades no ano passado, o maior número já registrado pela organização sem fins lucrativos.

Walter Olson, pesquisador sênior do Cato Institute, um think tank com sede em Washington, DC, acredita que examinar minuciosamente o uso da força pela aplicação da lei é um direito público crítico.

Também pode ajudar a reduzir os índices de violência policial, disse ele. “[It’s] uma das principais maneiras pelas quais evitamos que os próximos incidentes de abuso aconteçam.”

O estacionamento de Ohio, em frente ao supermercado Kroger's, onde Ta'Kiya Young foi baleado
Ta’Kiya Young e seu filho ainda não nascido foram baleados e mortos neste estacionamento em Blendon Township, Ohio, um subúrbio da capital do estado, Columbus. [Stephen Starr/Al Jazeera]

Mas a Lei de Marsy está a levantar questões jurídicas mais amplas, não apenas sobre o abuso de poder na aplicação da lei, mas também sobre o devido processo legal.

Os críticos consideram que a lei impede potenciais litigantes de acederem a informações que possam ser relevantes nos seus processos judiciais. Depois há a questão de como decidir quem é a vítima.

“Estão sendo concedidos às pessoas esses direitos de vítima de crime, embora não tenha havido nenhum processo legal que determine se foram vítimas. Isso é um paradoxo”, disse Olson.

“Pode ir além do fato de o nome não ser divulgado. Pode ser que eles não precisem revelar informações a um advogado adversário.”

Essas preocupações levaram a contestações jurídicas de alto nível e até a protestos. Na Florida, por exemplo, a Lei de Marsy tem estado sob crescente escrutínio público.

Uma investigação de 2020 do USA Today e da ProPublica descobriu que, em pelo menos metade dos casos em que os agentes da Florida invocaram a lei, não ocorreram lesões físicas.

Naquele mesmo ano, dois tiroteios policiais fatais na capital do estado, Tallahassee, levaram as autoridades a invocar a Lei de Marsy.

Uma das vítimas do tiroteio, Tony McDade, era um homem negro transgênero. Sua morte ocorreu poucos dias depois de George Floyd, um homem negro desarmado, ter sido morto pelas mãos da polícia em Minnesota, gerando alvoroço nacional e meses de manifestações.

Os manifestantes em Tallahassee também encheram as ruas, gritando o nome de McDade e comparando-o a Floyd. A pressão levou a cidade a pressionar pela divulgação dos nomes dos policiais, contra a vontade do próprio sindicato policial do estado. Isso se transformou em um processo.

Em Novembro passado, o Supremo Tribunal da Florida decidiu, por seis a zero, que a Lei de Marsy “não protege explicitamente” as identidades dos agentes – nem as identidades de quaisquer outras vítimas.

Foi uma vitória para os defensores da transparência governamental e uma repreensão à adoção do estatuto pelas autoridades.

O advogado Sean Walton posa em frente à janela de um escritório
Sean Walton, o advogado da família Young, pediu a responsabilização da polícia pela morte de Ta’Kiya [Stephen Starr/Al Jazeera]

Uma família lutando contra a perda

Outros processos estão em andamento, inclusive em Ohio, onde Young foi morto.

Por exemplo, o Columbus Dispatch, um jornal da capital do estado, apresentou uma queixa no Supremo Tribunal do Ohio, argumentando que a polícia estava a utilizar a Lei de Marsy para bloquear pedidos de registos públicos.

A Al Jazeera tentou entrar em contato com a filial de Ohio do grupo de defesa da Lei de Marsy para comentar, mas não obteve resposta. Também entrou em contato com o chefe de polícia de Blendon Township, mas também não recebeu resposta.

O policial que atirou e matou Young e seu filho ainda não nascido foi colocado em licença administrativa remunerada, como é prática comum após tiroteios policiais.

Em janeiro, o caso foi enviado a um grande júri para decidir se o policial enfrentaria acusações. Um promotor do condado também identificou publicamente o policial como Connor Grubb, depois de meses de autoridades ocultarem seu nome.

A equipe jurídica que representa a família Young, no entanto, nomeou Grubb em seus anúncios públicos logo após a perda da jovem de 21 anos e de seu filho ainda não nascido.

Eles salientam que as próprias políticas do departamento de polícia exigiam que Grubb saísse do caminho do veículo lento de Young, em vez de usar força letal.

“Isso mostra por que precisamos de responsabilização policial”, disse Sean Walton, o advogado que representa a família de Young.

“Os departamentos de polícia vão usar [Marsy’s Law] até que não possam mais usá-lo.”

Walton também entrou com uma ação na Suprema Corte de Ohio buscando impedir que os policiais ocultem suas identidades em interações de uso da força no futuro.

Seis meses depois do assassinato, Nadine Young agora cuida dos dois filhos de sua neta. Ela disse à Al Jazeera que todos ainda estão lutando com a morte da mãe.

“Um deles me disse que quer ser policial – mas um bom policial”, disse ela. “Sentimos muita falta dela. Queremos justiça para ela.”

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