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Como Gaza está mudando os campi dos EUA

Há mais de cinco meses que estudantes de todos os Estados Unidos têm-se mobilizado em apoio aos palestinianos enquanto estes enfrentam o genocídio às mãos do exército israelita. É cada vez mais claro que cada vez mais jovens americanos encaram a defesa da Palestina da mesma forma que Angela Davis, como “um teste moral para o mundo”.

A mobilização não é uma tarefa fácil – estudantes que apoiam a libertação palestiniana foram esfaqueados, baleados, atropelados e pulverizados com produtos químicos utilizados pelas forças de ocupação israelitas. Eles foram suspensos, presos e disciplinados. Tiveram de contar com o seu próprio trabalho e com os fundos limitados que conseguiram angariar para as suas acções de protesto.

Em contraste, os estudantes pró-Israel têm redes de doadores bem estabelecidas, campus Hillels e os ouvidos dos principais meios de comunicação para amplificar as suas queixas de que o activismo pró-Palestina é anti-semita.

As administrações universitárias, preocupadas com o dinheiro dos doadores, também se esforçaram para agradar indivíduos e grupos poderosos, que denunciaram o activismo pró-palestiniano e não hesitaram em disciplinar os estudantes em seu nome.

Com falta de recursos e subprotegidos, os defensores da Palestina tornaram-se experientes e criativos, construindo alianças com comunidades que atravessam raças, classes e religiões e empregando uma ampla gama de táticas e estratégias. Suas ações variam de planos de longo prazo a erupções espontâneas e tudo mais.

Algumas organizações já deram alguns frutos. No sistema da Universidade da Califórnia, houve alguns sucessos notáveis. Na Universidade da Califórnia Davis, a campanha pró-Palestina resultou numa votação histórica do governo estudantil em 15 de Fevereiro para atender ao apelo de Boicote, Desinvestimento e Sanções (BDS). Como resultado, o corpo discente se absterá de gastar qualquer parte de seu orçamento de US$ 20 milhões em qualquer empresa da lista BDS.

No mesmo dia, a Associação de Estudantes de Pós-Graduação da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA) apelou ao desinvestimento de Israel. Em 20 de Fevereiro, o governo estudantil da UCLA votou por unanimidade para exigir que a universidade retirasse as propinas estudantis do “apartheid, limpeza étnica e genocídio”.

Em 29 de fevereiro, os Estudantes Associados da UC Riverside também aprovaram uma resolução para desinvestir totalmente em empresas cúmplices do genocídio dos palestinos em Gaza por Israel. Em 6 de março, os Estudantes Associados da UC San Diego também votaram a favor de um projeto de lei de desinvestimento.

Em outros lugares, os resultados foram mistos. Na Universidade de Stanford, onde dou aulas, os estudantes conseguiram manter uma manifestação 24 horas por dia durante 120 dias, exigindo que a universidade denunciasse o apartheid e o genocídio israelitas, apoiasse os estudantes palestinianos, identificasse preconceitos anti-palestinos no ensino e na investigação, e implementasse iniciativas de desinvestimento.

Quando a universidade exigiu abruptamente que o protesto fosse desmantelado, mais de 500 estudantes reuniram-se para defendê-lo, muitos deles pernoitando, desafiando a universidade a prendê-los. Embora alguns administradores tenham manifestado, em privado, algum grau de simpatia, não foram feitas quaisquer concessões concretas, pelo que os estudantes continuaram a manifestar-se e a perturbar a vida no campus, e estão a montar uma campanha de desinvestimento em todo o campus.

Embora a administração de Stanford ainda não tenha feito quaisquer mudanças significativas, os organizadores estudantis estão bastante conscientes das suas realizações. “É claro que foi um protesto no final das contas, mas também criamos um espaço de discurso. E é irônico porque a universidade estava desesperada para criar um espaço como esse, estava desesperada para criar esse tipo de conversa – isso nos foi admitido por vários administradores, inclusive pelo próprio presidente. O que o protesto fez foi fazer o que a universidade estava tentando fazer”, disse-me Farah, um organizador estudantil de Stanford, em uma entrevista recente para meu podcast Speaking out of Place.

O que tanto as campanhas de longo prazo como as aquisições orgânicas e eruptivas conseguiram fazer foi mudar radicalmente os ambientes dos campus. Além dos intercâmbios apaixonados e altamente vocais entre pessoas com pontos de vista diferentes que temos visto em marchas e manifestações, campanhas de desinvestimento deliberadas e metódicas e protestos prolongados têm sustentado conversas, debates e discussões ao longo de meses.

Cada uma destas acções envolve a participação de oradores convidados (muitas vezes activistas, artistas e poetas palestinianos proeminentes) que preenchem lacunas na educação que as universidades dos EUA têm tido prazer em deixar por preencher. Os alunos estão, portanto, aprendendo a partir de um espectro mais amplo de fontes e servindo eles próprios para educar outros.

Nos meses desde 7 de Outubro, todo o panorama da universidade dos EUA mudou no que diz respeito à Palestina. Alguns começaram a traçar paralelos com o movimento estudantil anti-guerra durante a era da Guerra do Vietname. Uma reportagem de um jornal estudantil da UC San Diego sobre uma manifestação pró-Palestina onde mais de 2.000 pessoas compareceram disse: “Uma participação deste grau não tem precedentes, mesmo pelas manifestações estudantis anti-Guerra do Vietname nas décadas de 1960 e 1970.”

Como alguém que foi estudante na Universidade da Califórnia em Berkeley durante a Guerra do Vietname, e participante nessas manifestações, bem como nos comícios de hoje pela libertação palestiniana, fico impressionado com algumas semelhanças claras.

Primeiro, em ambos os casos, os protestos estudantis desafiaram a representação das guerras feita pela grande mídia e as posições oficiais das administrações universitárias. As acções de protesto serviram para educar o público e expor o papel que as instituições de ensino superior desempenham nas dinâmicas de poder nacionais e globais. Os administradores universitários foram confrontados com a sua cumplicidade nas guerras e com a sua obstrução proposital de certos tipos de conhecimento e aprendizagem e não puderam esconder-se atrás de “pecados de omissão”.

Em segundo lugar, estes protestos alinharam as lutas pela libertação vietnamita e pela libertação palestiniana com as lutas nacionais e internacionais e contaram com amplas coligações multirraciais e multiétnicas que ligam o local, o nacional e o internacional. Estas ligações significam que mesmo aqueles que estão geograficamente isolados e em instituições mais pequenas não se sentem isolados ou sozinhos, mas sim parte de algo muito maior.

Ao mesmo tempo, fico impressionado com uma diferença importante e impressionante. Estudantes universitários americanos viam suas vidas pessoais como inextricavelmente emaranhadas na Guerra do Vietnã. Muitos de nós perdemos amigos no Vietname, alguns de nós escondemos pessoas que evitavam o recrutamento ou a investigação federal pelo seu trabalho no movimento. Não faltou solidariedade para com o povo vietnamita, mas não houve o mesmo tipo de foco no pessoal que vemos agora em relação ao genocídio em Gaza e à limpeza étnica na Cisjordânia.

Nunca vi dezenas e dezenas de bandeiras vietnamitas hasteadas no campus, ou outros símbolos nacionais exibidos por estudantes como vemos hoje. Com bandeiras, keffiyehs e outros símbolos palestinianos, estudantes e outros manifestantes estão a encarnar a Palestina de formas tremendamente comoventes e poderosas.

Para além das consequências que o genocídio em Gaza possa ter sobre eles pessoalmente, os estudantes universitários americanos estão a expressar solidariedade, empatia e cuidado sem precedentes históricos para com o povo da Palestina, e indignação pelo facto de os Estados Unidos terem sido um facilitador da histórica limpeza étnica dos palestinianos por parte de Israel.

Não há como voltar atrás em termos do discurso universitário sobre a Palestina. As especificidades da luta contra o genocídio e o apartheid na Palestina ganharam força e amplitude precisamente porque as sensibilidades que foram desenvolvidas nos EUA e noutros lugares desde a era do Vietname relativamente ao racismo, à violência policial e estatal, e a outras formas de discriminação e crueldade, tornaram-se partes permanentes da nossa memória cultural e política.

Nenhum ataque da direita à “teoria crítica da raça”, à “diversidade” ou à “inclusão” mudará isso, e nenhum silenciamento dos críticos de Israel sob a acusação de “anti-semitismo” irá durar.

Na verdade, a paixão, a energia e o compromisso dos jovens de hoje reavivaram o espírito activista político e estabeleceram alianças intergeracionais como a nova norma.

Embora seja difícil prever com certeza se estes movimentos nos campi universitários terão um efeito no panorama político nacional mais amplo, penso que é seguro dizer o seguinte: cada uma destas acções nos campi universitários não atraiu apenas a atenção da comunidade local , também atraiu sua participação.

E a comunidade externa não consiste apenas em indivíduos – inclui sindicatos, grupos religiosos e outros grupos da sociedade civil para forçar a mudança política. Neste momento, mais de 100 municípios apelaram a um cessar-fogo e pelo menos 85 membros do Congresso fizeram o mesmo. Embora a mudança esteja a acontecer, está a acontecer demasiado lentamente, e é por isso que nos próximos meses não haverá fim ou diminuição do activismo estudantil pelos direitos palestinianos.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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