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Estarão os activistas da sociedade civil do Sudão a ser alvo de ambos os lados em conflito?

Na guerra do Sudão, até mesmo produzir alimentos para os pobres é perigoso.

Em 23 de Março, as Forças Paramilitares de Apoio Rápido (RSF) do Sudão prenderam activistas do bairro de Sharq al-Nile, na capital devastada pela guerra, Cartum, enquanto supervisionavam cozinhas comunitárias que alimentavam diariamente milhares de pessoas famintas.

As recentes detenções em Cartum são apenas parte de uma estratégia mais ampla da RSF e das Forças Armadas Sudanesas (SAF) – que lutam pelo poder no país – para reprimir os actores da sociedade civil, prendendo voluntários, limitando o acesso à ajuda e obstruindo a chegada de ajuda humanitária, de acordo com voluntários locais e grupos de ajuda.

“Mais detenções poderão afectar muitas pessoas pobres que dependem da [soup kitchens] para sobreviver”, disse Musab Mahjoub, monitor de direitos humanos em Sharq al-Nile, à Al Jazeera enquanto uma fome nacional se aproxima.

O motivo das prisões de março é desconhecido.

“Tentamos entrar em contato com a RSF para perguntar… mas eles não responderam”, disse Mahjoub, acrescentando que a RSF também prendeu ativistas que administravam cozinhas populares no mês passado, embora todos tenham sido libertados dias depois.

Grupos locais de ajuda humanitária apelaram aos doadores ocidentais para os apoiarem e protegerem das partes em conflito que acreditam estarem a lucrar com o controlo da ajuda humanitária.

A resposta dos beligerantes, dizem os activistas, tem sido prender, raptar, violar e até matar trabalhadores humanitários locais para manter um controlo rígido sobre as operações de ajuda.

Com as cozinhas populares agora na mira, estas violações estão a agravar a crise alimentar no Sudão, onde mais de 18 milhões de pessoas enfrentam níveis agudos de fome e cinco milhões sofrem de fome “catastrófica”.

Pessoas embarcam em um caminhão ao saírem de Cartum, Sudão, segunda-feira, 19 de junho de 2023. As partes beligerantes do Sudão iniciaram outra tentativa de cessar-fogo após mais de dois meses de combates brutais - e antes de uma conferência internacional para arrecadar fundos para ações humanitárias assistência. (Foto AP)
Pessoas embarcam em um caminhão para deixar Cartum em 19 de junho de 2023, antes de uma conferência internacional para arrecadar fundos para assistência humanitária [AP Photo]

Acerto de contas

Quando a guerra civil no Sudão eclodiu em 15 de Abril do ano passado, membros dos comités de resistência – grupos pró-democracia de bairro que foram fundamentais para derrubar o então Presidente Omar al-Bashir – criaram “salas de resposta de emergência” (ERR).

Os ERR começaram como iniciativas locais encarregadas de transportar pessoas vulneráveis ​​para fora dos bairros onde ocorriam confrontos e de administrar primeiros socorros aos feridos.

Com o tempo, os ERRs tornaram-se distintos dos comités de resistência e começaram a solicitar doações do estrangeiro para alimentar as suas comunidades famintas. Mas enfrentam agora ameaças semelhantes a outros activistas civis no Sudão.

Os voluntários da ERR que operam em áreas controladas pela RSF dizem que a total ilegalidade os coloca em constante medo de serem arbitrariamente presos, espancados ou violados.

Outros activistas do ERR, que operam em áreas controladas pelas SAF, dizem que são alvo da inteligência militar e de facções de segurança ligadas ao “Kizan” – um nome comum para membros do movimento político islâmico do Sudão que governou ao lado de al-Bashir durante três décadas.

Figuras importantes de Kizan saíram das sombras para apoiar o exército desde a guerra, com ativistas dizendo que têm como alvo a sociedade civil como vingança por esta os ter derrubado em 2019.

No mês passado, o porta-voz da ERR em Cartum, Hajooj Kuka, disse que os activistas foram alvo depois de o exército ter recapturado bairros da RSF em Omdurman, uma das três cidades da região da capital nacional.

“Dois jovens foram assassinados pelo exército… na cozinha comunitária de um xeque sufi, chamado Wad Elamin. Mas agora o exército está bem com o xeque e ele está trabalhando e abriu outra cozinha”, disse Kuka à Al Jazeera.

“Também temos membros que tiveram de fugir porque uma das milícias que lutavam com o exército – chamada al-Baraa bin Malak – começou a procurar pessoas que faziam parte do [pro-democracy] protestos.”

A Al Jazeera contatou o porta-voz da SAF, Nabil Abdallah, para perguntar sobre os supostos ataques dos militares a ativistas locais, mas ele não respondeu.

Obstrução da ajuda alimentar

Semanas após o início da guerra, as agências das Nações Unidas e os grupos de ajuda global que evacuaram Cartum finalmente criou escritórios de campo em Porto Sudão, no Mar Vermelho – actualmente a capital administrativa de facto da SAF – o que permitiu ao exército controlar a resposta humanitária, disseram grupos de ajuda à Al Jazeera.

Desde então, o exército restringiu severamente as agências da ONU e os grupos de ajuda de fornecerem ajuda às regiões controladas pela RSF, de acordo com estes grupos de ajuda.

“Estou preocupado que exista uma posição política subjacente em geral [from the army] privar certas partes do país de fome por razões directas ou indirectas e desviar a ajuda para outros locais”, disse o director nacional de uma organização internacional de ajuda humanitária, que pediu anonimato por medo de perder ainda mais acesso à entrega de ajuda.

Apoiantes da resistência popular armada sudanesa, que apoia o exército, viajam em camiões em Gedaref, no leste do Sudão
Apoiadores da resistência popular armada sudanesa, que apoiam o exército, em Gadarif, leste do Sudão, em 3 de março de 2024 [AFP]

No último mês, nenhuma ajuda chegou às áreas controladas pela RSF a partir de Porto Sudão, de acordo com o porta-voz de uma agência da ONU, que pediu anonimato por medo de comprometer as actuais negociações para o acesso à entrega de ajuda.

O porta-voz disse à Al Jazeera que mesmo quando a ONU obtém “algumas autorizações” para transferir ajuda do Porto Sudão, não recebem garantias de segurança dos combatentes da RSF.

“A RSF está solicitando pagamento em troca de garantias de segurança”, disse o porta-voz. “Mas isso é algo que [we] não vou fazer e não posso fazer.”

A Al Jazeera enviou perguntas ao porta-voz da RSF, Abdulrahman al-Jaali, levantando alegações de que os paramilitares estavam tentando lucrar com comboios de ajuda, mas ele não respondeu.

Imperativo humanitário?

Um trabalhador humanitário ocidental no Sudão, que não estava autorizado a falar devido à delicadeza do assunto, disse à Al Jazeera que as agências da ONU e outros grupos de ajuda global deveriam dar prioridade ao seu “imperativo humanitário” em detrimento do respeito pela soberania das autoridades militares de facto do Sudão. .

Durante meses, organizações de ajuda humanitária globais e agências da ONU têm feito lobby para que a ajuda tenha acesso a partir de duas fronteiras terrestres, através do Sudão do Sul e do Chade. Mas em Março, o Ministério dos Negócios Estrangeiros do Sudão, alinhado com o exército, revogou a autorização do Programa Alimentar Mundial (PAM) para fornecer alimentos ao Darfur Ocidental e Central a partir da cidade chadiana de Adre.

O ministério citou razões de segurança, dizendo que a fronteira tinha sido utilizada para transferências de armas para a RSF.

Três dias depois, a SAF aprovou o envio de alimentos do PAM através de Tina, no Chade, uma área fronteiriça que liga ao Norte de Darfur, onde estão presentes tropas do exército e da RSF. No entanto, centenas de milhares de pessoas em todo o Darfur Ocidental e Central continuam a passar fome.

“Há uma questão global em jogo, segundo a qual a soberania global está a emergir como a norma internacional sobre o nosso imperativo humanitário. O Sudão é um entre uma infinidade de contextos onde privilegiamos a soberania do Estado em detrimento da obtenção de ajuda às pessoas vulneráveis”, disse o anónimo trabalhador humanitário ocidental.

A Al Jazeera contactou Leni Kenzli, porta-voz do PMA, para perguntar se a agência poderia ignorar a permissão do exército sudanês para entregar regularmente ajuda de Adre ao oeste e centro de Darfur, especialmente se milhares de pessoas começarem a morrer de fome.

Kenzli se recusou a comentar, citando a delicadeza do assunto.

Entretanto, o trabalhador humanitário ocidental disse que muitos dos seus pares estavam frustrados pelo facto de as agências de ajuda humanitária globais não estarem a demonstrar mais “coragem” para levar alimentos a civis famintos, abandonando efectivamente a tarefa para trabalhadores humanitários locais subfinanciados e desprotegidos, apesar dos graves riscos que enfrentam.

“Vivemos com esta ideia de que o consentimento [of the army] em Port Sudan é mais importante do que as pessoas que passam fome [West Darfur]”, disseram eles à Al Jazeera.

“[The UN] privilegia o conceito jurídico [of sovereignty] sobre um outro conceito jurídico legítimo, que é o de que as pessoas têm o direito de sobreviver”.

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