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EUA concedem à Samsung US$ 6,4 bilhões para reforçar a produção de semicondutores

A administração Biden dará até 6,4 mil milhões de dólares em subsídios à Samsung, um dos maiores fabricantes de chips do mundo, o mais recente de uma série de prémios destinados a reforçar a produção nacional de semicondutores de ponta.

O dinheiro ajudará a Samsung, a empresa sul-coreana, a financiar seu novo centro de fabricação de chips em Taylor, Texas, e a expandir um local existente nas proximidades de Austin. A Samsung irá agora construir uma fábrica adicional e atualizar uma instalação em construção em Taylor. Aumentará seu investimento no Texas para cerca de US$ 45 bilhões, acima dos US$ 17 bilhões anunciados há mais de dois anos, disseram autoridades do governo no domingo.

Autoridades federais disseram que as doações ajudariam a criar um centro nos EUA para o desenvolvimento e produção de semicondutores de ponta. Além de fabricar chips, a Samsung construirá agora uma instalação de pesquisa e desenvolvimento em Taylor, bem como uma fábrica avançada para empacotá-los, a etapa final antes que os semicondutores possam ser usados ​​em sistemas eletrônicos.

O anúncio segue outros prêmios que autoridades federais concederam a fabricantes de semicondutores nas últimas semanas. A iniciativa é financiada pela Lei CHIPS, que um grupo bipartidário de legisladores aprovou em 2022 para fortalecer o fornecimento interno de semicondutores, os componentes vitais que alimentam tudo, desde telefones e computadores até carros e sistemas de armas. A legislação deu ao Departamento de Comércio US$ 39 bilhões para distribuir como subsídios como incentivos aos fabricantes de chips para construir e expandir fábricas nos Estados Unidos.

O esforço visa ajudar a reverter um declínio de décadas na participação dos EUA na fabricação global de chips. Embora os semicondutores tenham sido inventados nos Estados Unidos, apenas cerca de 10% dos chips do mundo são atualmente fabricados nos Estados Unidos.

A concessão da Samsung é o terceiro grande prêmio que visa aumentar a produção dos semicondutores mais sofisticados nos EUA. Na semana passada, autoridades federais disseram que concederiam até US$ 6,6 bilhões em subsídios à Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, principal fabricante dos chips mais avançados. O governo também anunciou no mês passado que a Intel, fabricante de chips do Vale do Silício, receberia até US$ 8,5 bilhões em subsídios, o que as autoridades disseram que seria o maior subsídio individual do novo programa.

Tanto a Samsung quanto a TSMC se comprometeram a produzir chips de dois nanômetros, usando o que é atualmente a tecnologia de produção mais avançada do mundo, nos Estados Unidos nos próximos anos.

O investimento da Samsung também inclui a construção de uma nova instalação de embalagens avançadas. A embalagem normalmente envolve o encapsulamento de chips em combinações de plástico e metal que permitem que eles se conectem a outros dispositivos em um sistema. As novas tecnologias de empacotamento tornaram-se um ponto focal para a indústria à medida que mais empresas passaram a agrupar vários pequenos chips – às vezes chamados de chips – em um pacote para aumentar o poder de computação, em vez de tentar incluir mais capacidade em cada semicondutor.

Além disso, a Samsung construirá uma instalação de pesquisa e desenvolvimento que estudará os avanços nos processos de fabricação, que agregam poder computacional e capacidade de armazenamento aos chips. Entre os maiores fabricantes de chips, apenas a Intel conduz atualmente esse tipo de pesquisa nos Estados Unidos. As autoridades federais consideram as novas instalações de pesquisa e desenvolvimento da Samsung vitais para garantir o acesso do país a desenvolvimentos de ponta na área, disseram altos funcionários do governo Biden.

Como parte da premiação, a Samsung também fornecerá chips diretamente ao Departamento de Defesa. A expansão das instalações de Austin destina-se a apoiar a produção de chips utilizados em indústrias críticas para a segurança nacional, incluindo aeroespacial, defesa e automotiva.

Além de receber os subsídios, a Samsung deverá reivindicar créditos fiscais federais que poderiam cobrir 25% do custo de construção e equipamento de produção das fábricas do Texas.

O prêmio da Samsung eleva o total de subsídios federais anunciados para mais de US$ 23 bilhões. GlobalFoundries, Microchip Technology e BAE Systems receberam os três primeiros prêmios.

A pandemia desencadeou uma escassez global de semicondutores que paralisou grandes indústrias e lançou luz sobre as vulnerabilidades na cadeia de abastecimento nacional de chips, motivando os legisladores a aprovar a Lei CHIPS.

As autoridades federais consideram a falta de capacidade de produção nacional um grande risco para a segurança nacional, uma vez que os componentes alimentam mísseis, satélites e aviões de combate. Os semicondutores de ponta também são essenciais para as principais indústrias tecnológicas, como a inteligência artificial.

Gina Raimondo, secretária do Comércio, enfatizou que grande parte da cadeia de abastecimento de semicondutores – desde a investigação e desenvolvimento até às embalagens – estava concentrada em alguns países asiáticos.

“Isso deixa a cadeia de abastecimento dos EUA incrivelmente vulnerável a interrupções”, disse Raimondo no domingo. “Não é seguro e enfraquece a nossa segurança nacional e económica.”

Raimondo disse que o novo investimento ajudaria a criar um “ecossistema de semicondutores de última geração” no Texas e a restabelecer os Estados Unidos como líder na produção dos semicondutores mais avançados. Em fevereiro, Raimondo disse que novos investimentos colocariam os Estados Unidos no caminho certo para produzir cerca de 20% dos chips lógicos mais avançados do mundo até o final da década. Atualmente, os Estados Unidos não produzem nenhum.

Em novembro de 2021, a Samsung anunciou pela primeira vez que construiria uma fábrica de semicondutores de US$ 17 bilhões em Taylor, respondendo a um impulso da administração Biden e de clientes dos EUA para aumentar a produção de chips nos Estados Unidos. A empresa agora atualizará a capacidade de fabricação da instalação. Além dos chips de quatro nanômetros, a primeira fábrica produzirá agora chips de dois nanômetros. Espera-se que a Samsung abra a primeira instalação em 2026, disseram funcionários do governo.

A segunda fábrica também fabricará chips de dois nanômetros e está prevista para iniciar a produção em 2027, segundo as autoridades. A instalação de pesquisa e desenvolvimento também deverá ser inaugurada em 2027, e a instalação de embalagens avançadas deverá ser inaugurada em 2028.

Lael Brainard, diretora do Conselho Econômico Nacional, disse que o prêmio Samsung seria a “terceira e última etapa” do plano do presidente para trazer de volta a fabricação de chips de ponta aos Estados Unidos. Cerca de US$ 40 milhões em subsídios serão reservados para a empresa desenvolver e treinar seus trabalhadores, disse Brainard. Espera-se que o investimento da Samsung crie mais de 4.500 empregos na indústria e pelo menos 17 mil empregos na construção, disseram autoridades federais.

Semelhante a outros premiados, a Samsung terá que cumprir certos marcos antes que os pagamentos sejam efetuados.

A Samsung desempenha uma posição extraordinariamente influente na indústria, fornecendo duas variedades principais de semicondutores. É a maior fabricante de chips de memória, que armazenam dados em smartphones, computadores e outros produtos. Mas a empresa também fabrica e projeta chips lógicos – uma categoria que inclui processadores que realizam cálculos em hardware eletrônico. E a empresa oferece um serviço que fabrica esses chips sob encomenda para outras empresas.

A maioria das fábricas da Samsung fica na Coreia do Sul. Mas em 1996, a empresa construiu uma fábrica em Austin, que inicialmente produzia chips de memória e depois mudou para chips lógicos para produtos como o iPhone da Apple. Nos últimos anos, a Apple recorreu frequentemente à TSMC para fabricar chips projetados pela Apple, embora a Samsung também possua alguns dos processos de produção mais avançados do setor.

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