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Ex-funcionário do governo australiano estuprou colega no Parlamento, conclui juiz

Bruce Lehrmann perde a ação por difamação contra o locutor e jornalista durante a entrevista de 2021 com seu acusador.

Um antigo funcionário do governo na Austrália violou uma colega no Parlamento do país, concluiu um juiz, rejeitando a sua alegação de difamação contra uma emissora que transmitiu as alegações do seu acusador.

O juiz Michael Lee decidiu que Bruce Lehrmann, conselheiro do anterior governo conservador, não foi difamado na entrevista televisiva com Brittany Higgins e que a violou no gabinete de um ministro em 2019.

Lee fez sua conclusão sobre o equilíbrio de probabilidades, um padrão inferior ao usado em julgamentos criminais para estabelecer a culpa além de qualquer dúvida razoável.

Lee disse que era “mais provável do que não” que o ex-funcionário do governo estivesse “obstinado” a fazer sexo com uma mulher que ele achava atraente e sabia estar embriagada.

“Em sua busca por gratificação, ele não se importava de uma forma ou de outra se a Sra. Higgins entendia ou concordava”, disse Lee.

“O Sr. Lehrmann estuprou a Sra. Higgins”, disse o juiz.

“Apresso-me em enfatizar que esta é uma descoberta sobre o equilíbrio de probabilidades.”

Lee também criticou a Network 10 por divulgar as acusações contra Lehrmann, concluindo que fazê-lo “ficou aquém do padrão de razoabilidade”, e disse que Higgins foi uma “testemunha complexa e, em vários aspectos, insatisfatória”.

Lehrmann não fez nenhum comentário à multidão reunida na mídia ao deixar o tribunal.

Lehrmann, que sempre manteve sua inocência, processou a Network 10 e a jornalista Lisa Wilkinson pela entrevista de 2021 com Higgins que não o identificou pelo nome.

Lehrmann foi a julgamento pelo suposto estupro em 2022, mas o processo fracassou sem qualquer conclusão contra ele depois que foi descoberto que um jurado realizou pesquisas sobre o caso, violando as regras do tribunal.

Os promotores abandonaram a proposta de novo julgamento após determinarem que isso prejudicaria gravemente a saúde mental de Higgins.

As alegações de Higgins convulsionaram o cenário político da Austrália quando foram tornadas públicas pela primeira vez em 2021, gerando uma enxurrada de discussões sobre a violência sexual e o tratamento das mulheres na política.

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