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Família dos EUA finalmente reunida depois de escapar da guerra civil que durou um ano no Sudão

“Lágrimas corriam pelo meu rosto”, disse El-Fadel Arbab à CBS News sobre seu alegre reencontro com sua esposa e dois filhos pequenos. “Eu só queria chorar de tanta felicidade.”

Depois de 332 dias de ansiedade provocados pela guerra que já assola o Sudão há um ano, a preocupação, o trabalho e a espera do sudanês-americano para se reunir com a sua família finalmente chegaram ao fim.

Um dia, no final de março, Arbab esperava no saguão de desembarque do Aeroporto Internacional Logan, em Boston, segurando um pôster decorado com corações vermelhos e carinhas amarelas que ele mesmo havia recortado. Em inglês e árabe estavam as frases: “Nós te amamos!” e “Estamos felizes por você estar aqui!”

As portas de segurança se abriram e Ehab, de 3 anos, e Eyad, de 7, ambos vestindo terno e gravata azuis, entraram nos Estados Unidos pela primeira vez. Zienab Abaker, com uma cobertura na cabeça cor de pêssego, sorriu e abraçou o marido.

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El-Fadel Arbab cumprimenta sua esposa Zienab Abaker e seus dois filhos, Ehab, de 3 anos, e Eyad, de 7, no Aeroporto Internacional Logan de Boston, no final de março de 2024, após chegarem da Arábia Saudita.

Cortesia de El-Fadel Arbab


Um pesadelo, seguido de “um sonho tornado realidade”

A família de Arbab fugiu da capital do Sudão, Cartum, com um comboio das Nações Unidas, apenas duas semanas após o início da guerra. Chegaram ao Porto do Sudão, na costa leste do país, juntando-se a milhões de outros que tentavam escapar ao derramamento de sangue enquanto comandantes militares e paramilitares rivais lutavam pelo poder sobre o país.

Um navio da Marinha dos EUA transportou Abaker e os seus filhos, juntamente com outros 300 refugiados, através do Mar Vermelho para leste, até ao porto de Jeddah, na Arábia Saudita. Mas a essa altura, seu marido Arbab, que trabalhava em Portland, Maine, havia perdido contato com a família.


Mais de 800 mil pessoas poderão fugir do conflito no Sudão, alerta ONU

05:08

“Sem WiFi. Sem telefone. Estávamos pesquisando se havia alguma notícia ou algo assim”, disse ele.

Então, no último sprint, ele viu uma fotografia de sua esposa e filhos publicada em um artigo em CBSNews.comparte de uma série de relatórios que nossa equipe navegou de Jeddah para Port Sudan e depois voltou num navio da Marinha saudita que transportava refugiados. A imagem, tirada por um fotógrafo da Reuters, mostrava Abaker e os meninos sendo examinados por um soldado norte-americano em Porto Sudão. Era a prova de que pelo menos tinham chegado em segurança à costa.

“Eu estava apenas chorando”, disse ele. “Foi como um sonho que se tornou realidade.”

Cidadãos americanos chegam para evacuação do porto, enquanto os confrontos entre as Forças Paramilitares de Apoio Rápido e o exército sudanês continuam, em Port Sudan, Sudão, 30 de abril de 2023.
Cidadãos dos EUA chegam para evacuação do porto, em meio a confrontos contínuos entre as Forças Paramilitares de Apoio Rápido e o exército sudanês, em Port Sudan, Sudão, 30 de abril de 2023. Na mesa em amarelo

STRINGER/REUTERS


Ele esperava que sua esposa e seus filhos chegassem dentro de algumas semanas, então rapidamente alugou um apartamento de dois quartos e o mobiliou com doações da comunidade onde viveu nas últimas duas décadas.

Mas a jornada de sua família estava apenas começando. Eles chegaram à Arábia Saudita, mas foi aí que ficaram presos.

Embora os filhos de Arbab sejam cidadãos norte-americanos de nascimento, a sua esposa não o é. A família apresentou toda a documentação necessária para que ela conseguisse um visto para entrar nos EUA antes do início da guerra, mas este ainda não havia sido emitido.

Arbab superou obstáculo após obstáculo da imigração dos EUA, exibindo a fotografia de sua família em Port Sudan para funcionários do Departamento de Estado nos EUA e funcionários da embaixada na Arábia Saudita, enquanto também trabalhava em três empregos para sustentar sua família a 6.000 milhas de distância e para pagar por o novo apartamento no Maine.

Entretanto, Abaker vivia presa num hotel, cuidando sozinha dos filhos, sem permissão para sair e com medo constante de ser presa e deportada de volta para o Sudão. O menino mais novo, traumatizado pelo conflito do qual escapou, ficava acordado à noite e dormia durante o dia.

“Ela é forte e paciente”, disse Arbab, “mas não tinha espaço para a felicidade”.

Finalmente, havia motivos para sorrir.

“A única felicidade foi quando ela recebeu o passaporte. Dizem que você tira o visto e vai para os Estados Unidos e para o seu marido. Aí ela sentiu que poderia ser feliz”, lembrou.

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El-Fadel Arbab e Zienab Abaker estão do lado de fora de sua casa no Maine com seus filhos depois de se reunirem quase um ano depois de Abaker ter fugido da violenta guerra civil em seu Sudão natal, mas depois ficou preso na Arábia Saudita à espera de um visto dos EUA.

Cortesia de El-Fadel Arbab


Arbab disse que a sua família foi os primeiros cidadãos sudaneses a sair do limbo na Arábia Saudita e chegar aos EUA, pelo que está extremamente grato. Mas acrescentou que “dezenas e dezenas” de pessoas continuam presas em circunstâncias semelhantes.

A guerra prende milhões em uma “catástrofe apocalíptica”

Não houve nenhum sinal de que o conflito cruel entre as Forças Armadas Sudanesas e o grupo paramilitar rival Forças de Apoio Rápido tenha diminuído desde que eclodiu em 15 de abril de 2023. Antes de se voltarem uns contra os outros, os generais rivais que lideravam esses grupos bem armados encenaram uma um golpe conjunto contra um frágil governo de transição que tentava conduzir o Sudão para a democracia.

Desde que se desentenderam, a guerra matou 14.000 homens, mulheres e crianças, de acordo com as Nações Unidas. Mais de 8,2 milhões de pessoas foram deslocadas das suas casas, com aquelas que conseguiram fugir para o estrangeiro e inúmeras outras que procuram qualquer descanso que possam encontrar num país com pouco acesso a alimentos, água corrente ou cuidados de saúde.

“Cartum entrou em colapso numa zona de guerra durante o ano passado e milhões de sudaneses permanecem presos lá, essencialmente bloqueados”, disse à CBS News Alan Boswell, diretor do projeto do Chifre da África no grupo de reflexão International Crisis Group.


O que saber sobre a guerra civil mortal no Sudão

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“Milhões de sudaneses estão à beira da fome e podem morrer de fome este ano”, disse ele, chamando-a de “o tipo de catástrofe apocalíptica que parece algo apenas para os livros de história”.

Na segunda-feira, no triste aniversário de um ano da guerra do Sudão, a França acolheu uma conferência internacional para arrecadar dinheiro para o país devastado pela guerra das nações ocidentais e do Golfo.

Défice de ajuda à medida que o mundo se concentra “no novo”

Boswell, falando à CBS News à margem da conferência, disse que a missão humanitária visava garantir tanto o financiamento como a segurança para o Sudão – ambos os quais sublinhou estarem gravemente em falta. Embora a ONU estime que sejam necessários urgentemente 2,7 mil milhões de dólares para ajudar o povo do Sudão, apenas 166 milhões de dólares foram recebido até agora – apenas 6% do total.

“Idealmente, haveria um anúncio de centenas de milhões de dólares a mais que foram comprometidos para ajuda humanitária no Sudão. Mas uma grande parte do problema tem sido o lado do exército sudanês na guerra, essencialmente bloqueando a ajuda alimentar em áreas que eles não têm. t controle, que é grande parte do país.”

Guerra no Sudão assinala aniversário de um ano

Yasin Demirci/Anadolu/Getty


Na segunda-feira à noite, o presidente francês, Emmanuel Macron, anunciou que a conferência tinha prometido 2,1 mil milhões de dólares adicionais em assistência ao Sudão, mas não deu qualquer informação sobre quem eram os doadores, nem qualquer cronograma sobre quando o dinheiro poderia realmente começar a ajudar no terreno.

Arbab disse à CBS News a partir da sua casa em Portland que, pelo que pôde perceber, “enquanto houver mais guerras a começar em algum lugar”, os poderosos governos ocidentais continuarão simplesmente a “focar-se no novo e a esquecer o antigo”.

“Não passou despercebido que a única altura em que o mundo realmente se concentrou na guerra do Sudão foi na evacuação dos seus próprios cidadãos”, concordou Boswell. “Então o interesse na guerra do Sudão dissipou-se rapidamente.”

Mas alertou que “o conflito pode não permanecer dentro do Sudão”, observando que a nação africana está cercada por outros Estados frágeis, muitos deles também dominados pelo conflito, “e há um risco bastante grande de a instabilidade se espalhar”.

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