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FMI vê crescimento constante, mas alerta para aumento do protecionismo

A economia global aproxima-se de uma aterragem suave após vários anos de turbulência geopolítica e económica, afirmou o Fundo Monetário Internacional na terça-feira. Mas alertou que os riscos permanecem, incluindo a inflação persistente, a ameaça de escalada de conflitos globais e o aumento do proteccionismo.

No seu último relatório sobre as Perspetivas Económicas Mundiais, o FMI projetou que a produção global se manterá estável em 3,2% em 2024, inalterada em relação a 2023. Embora o ritmo da expansão seja morno segundo os padrões históricos, o FMI afirmou que a atividade económica global tem sido surpreendentemente resiliente, dada a que os bancos centrais aumentaram agressivamente as taxas de juro para controlar a inflação e as guerras na Ucrânia e no Médio Oriente perturbaram ainda mais as cadeias de abastecimento.

As previsões surgiram quando os decisores políticos de todo o mundo começaram a chegar a Washington para as reuniões de primavera do Fundo Monetário Internacional e do Banco Mundial. As perspectivas são melhores do que há apenas um ano, quando o FMI alertava para a “turbulência” subjacente e para uma multiplicidade de riscos.

Embora a economia mundial tenha provado ser durável ao longo do último ano, desafiando as previsões de uma recessão, subsistem preocupações de que as pressões sobre os preços não tenham sido suficientemente contidas e de que novas barreiras comerciais serão erguidas no meio da ansiedade relativamente a um recente aumento de exportações chinesas baratas. .

“É algo preocupante que o progresso em direcção às metas de inflação tenha estagnado desde o início do ano”, escreveu Pierre-Olivier Gourinchas, economista-chefe do FMI, num ensaio que acompanhou o relatório. “Os preços do petróleo têm subido recentemente, em parte devido a tensões geopolíticas e a inflação nos serviços permanece teimosamente elevada.”

Ele acrescentou: “Mais restrições comerciais às exportações chinesas também poderiam aumentar a inflação dos bens”.

A reunião ocorre num momento de tensão crescente entre os Estados Unidos e a China devido a uma onda de produtos chineses de energia verde, como veículos eléctricos, baterias de lítio e painéis solares, que estão a inundar os mercados globais. A secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, regressou na semana passada de uma viagem à China, onde disse aos seus homólogos que a política industrial de Pequim estava a prejudicar os trabalhadores americanos. Ela alertou que os Estados Unidos poderiam impor restrições comerciais para proteger os investimentos nas indústrias americanas de veículos solares e elétricos.

Os Estados Unidos e a China concordaram em manter conversações adicionais sobre “crescimento equilibrado”. Na tarde de terça-feira, Yellen convocará uma reunião do Grupo de Trabalho Financeiro EUA-China e do Grupo de Trabalho Econômico no Departamento do Tesouro.

Durante a sua visita à China, Yellen sugeriu que as tarifas sobre as exportações chinesas de produtos energéticos verdes estavam “sobre a mesa”. A administração Biden está a ponderar mudanças nas tarifas que a administração Trump impôs a mais de 300 mil milhões de dólares em produtos chineses. A União Europeia tem vindo a aplicar as suas próprias restrições comerciais à China, e os receios quanto ao crescente domínio da China sobre a produção de energia limpa poderão levar a uma nova onda de proteccionismo a nível mundial.

Os responsáveis ​​do FMI têm estado cautelosos relativamente à “fragmentação” nos últimos anos, à medida que as economias gravitam em torno de blocos comerciais com interesses políticos alinhados. O relatório de terça-feira alertou que novas restrições ao comércio e ao investimento poderiam alimentar mais inflação e pesar sobre as economias.

“Os aumentos tarifários podem desencadear respostas retaliatórias, aumentar os custos e prejudicar tanto a rentabilidade das empresas como o bem-estar dos consumidores”, afirma o relatório.

Autoridades do Grupo dos 7 e do Grupo dos 20 realizarão discussões separadas à margem das reuniões, que começam oficialmente na quarta-feira. Espera-se que funcionários do governo Biden, incluindo Yellen, se encontrem com altos funcionários ucranianos enquanto tentam obter apoio internacional para fornecer mais ajuda à Ucrânia.

As reuniões decorrem num momento frágil para a economia global, que tem sido atingida nos últimos anos por uma pandemia e uma guerra. Os principais responsáveis ​​financeiros do mundo irão discutir formas de manter a estabilidade económica durante um ano em que as eleições em todo o mundo poderão anunciar mudanças políticas dramáticas.

O relatório do FMI descreveu amplamente as suas perspectivas de crescimento para a economia global como “estáveis, mas lentas”, com grande parte da resiliência impulsionada pela força dos Estados Unidos, onde se espera que o crescimento aumente de 2,5% em 2023 para 2,7% em 2024.

A produção na área do euro continua lenta, com o crescimento a aumentar de 0,4% em 2023 para 0,8% este ano.

Espera-se que a economia da China cresça a uma taxa de 4,6% em 2024, abaixo dos 5,2% em 2023. Mas na terça-feira, a agência de estatísticas da China reportou um crescimento mais forte do que o esperado no primeiro trimestre, com a economia a expandir-se a uma taxa anual de 6,6%. taxa, à medida que o país se voltou para a indústria transformadora e as exportações para contrariar a recessão no mercado imobiliário.

Os esforços dos bancos centrais para conter os aumentos de preços através do aumento das taxas de juro começaram a controlar a inflação. O FMI prevê que a inflação global diminuirá de uma taxa média anual de 6,8 por cento em 2023 para 5,9 por cento em 2024 e 4,5 por cento no próximo ano. Mas o abrandamento não está a acontecer ao mesmo ritmo em todos os países e alguns locais estão mais adiantados do que outros na domesticação dos aumentos de preços. O FMI afirmou que um cenário em que as taxas de juro precisem de permanecer mais elevadas durante um período de tempo mais longo poderia colocar uma pressão adicional nos mercados imobiliários e no sector financeiro,

A luta contra a inflação nos Estados Unidos começou a estagnar. Embora os preços estejam a subir mais lentamente do que antes, ainda são superiores aos 2% que a Reserva Federal pretende atingir. Em Março, o Índice de Preços no Consumidor subiu 3,8% numa base anual, depois de excluir os preços dos alimentos e dos combustíveis, levantando dúvidas entre os economistas sobre se a Fed irá começar a cortar as taxas de juro este ano.

A ameaça mais proeminente às perspectivas de inflação é a possibilidade de os conflitos regionais poderem provocar o aumento dos preços dos alimentos e da energia. O FMI afirmou que uma escalada do conflito em Gaza, ataques adicionais a navios no Mar Vermelho e volatilidade adicional associada à guerra da Rússia na Ucrânia representam imprevistos que podem perturbar as cadeias de abastecimento e inviabilizar o progresso da economia mundial.

“Tais choques geopolíticos poderão complicar o processo de desinflação em curso e atrasar a flexibilização da política do banco central, com efeitos negativos no crescimento económico global”, afirmou o FMI.

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