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Frank Olson, executivo que vinculou OJ Simpson à Hertz, morre aos 91

Frank A. Olson, que, como alto executivo da Hertz, escolheu o running back OJ Simpson como estrela dos comerciais da empresa – um casamento corporativo que iluminou ambas as partes e que durou duas décadas, até que Simpson foi acusado de duplo homicídio. em 1994 – morreu em sua casa em Palm Beach, Flórida, na quarta-feira, no mesmo dia em que Simpson morreu. Olson tinha 91 anos.

A causa foram complicações de Covid, disseram seus filhos, Christopher e Blake.

O momento coincidente das mortes de Olson, que conduziu a Hertz durante anos de turbulência corporativa, e de Simpson, o atleta que virou vendedor e se tornou réu criminal infame, ligou os dois homens de uma forma que Olson já havia abraçado, mas do qual ele mais tarde se distanciou.

Mais do que parceiros de negócios, Olson e Simpson, ambos nativos de São Francisco, formaram uma aliança, a partir da década de 1970, que falava daquela zona mutuamente benéfica onde a vida corporativa e social se entrelaçam. Olson, um ávido jogador de golfe, patrocinou o Sr. Simpson para se tornar membro do Arcola Country Club privado em Paramus, NJ, onde em 1992 o Sr. Simpson, ex-vencedor do Troféu Heisman e membro do Hall da Fama do Futebol Profissional, se tornou o primeiro membro negro.

Em uma carta que Simpson deixou em sua casa em Los Angeles antes de ser preso pelos assassinatos a facadas de sua ex-esposa, Nicole Brown Simpson, e de seu amigo Ronald L. Goldman, ele listou amigos aos quais estava enviando “amor e agradecimento”. O Sr. Olson era um deles.

“Eu o levei a lugares onde acho que poucos homens negros jamais estiveram”, disse Olson no aclamado documentário de 2016 “OJ: Made in America”.

Simpson tinha 76 anos quando morreu de câncer em sua casa em Las Vegas.

A ideia de apresentá-lo nos comerciais da Hertz para simbolizar a agilidade no atendimento, a partir de 1974, surgiu da agência de publicidade da empresa. Mas como Simpson era negro e a maioria dos clientes da Hertz eram empresários brancos, a escolha deixou a agência nervosa, de acordo com um artigo de 1994 no The Washington Post. Assim, a decisão foi repassada a Olson, que na época era vice-presidente executivo e gerente geral da divisão de aluguel de automóveis. (A empresa também alugou caminhões.)

Sr. Olson aprovou. Os anúncios, mostrando Simpson correndo pelos aeroportos a caminho de um carro alugado, foram um sucesso. A Hertz afirmou que a campanha aumentou as vendas devido à sua feroz rivalidade com a Avis e outros concorrentes.

Olson continuou a negociar pessoalmente os contratos do Sr. Simpson, que se expandiram para incluir aparições pessoais. Os dois jogaram golfe em quartetos com grandes clientes da Hertz e, durante as Olimpíadas de 1984 em Los Angeles, Simpson e sua esposa deram uma festa suntuosa para executivos da Hertz em sua propriedade no bairro de Brentwood.

Em 1989, Simpson procurou Olson depois que ele foi acusado de agredir sua esposa no dia de Ano Novo. A polícia encontrou a Sra. Simpson escondida nos arbustos do lado de fora de sua casa, gravemente espancada.

Ao telefone, disse Olson anos depois, Simpson minimizou o incidente. Depois que o apelo sem contestação de Simpson às acusações de bateria gerou pouca publicidade, a Hertz o manteve como seu apresentador de celebridades.

“Consideramos isso um assunto privado” entre os Simpsons, disse um porta-voz da Hertz na época.

Cinco anos depois, na noite em que Simpson e Goldman foram assassinados fora de seu condomínio, Simpson estava programado para viajar a Chicago para jogar golfe com executivos e clientes da Hertz. Ele foi preso vários dias depois.

A empresa anunciou rapidamente que o estava dispensando. A relação também não foi reavivada após a sua absolvição num julgamento criminal que fascinou o país e expôs as opiniões polarizadas dos americanos negros e brancos sobre o sistema de justiça criminal.

Mais tarde, quando Simpson foi considerado responsável em uma ação judicial e condenado a pagar às famílias das vítimas US$ 33,5 milhões, Olson foi testemunha. Ele testemunhou que quando o Sr. Simpson ligou para ele em 1989 sobre sua prisão por agressão, o Sr. Simpson mentiu sobre a gravidade do ataque.

“Se eu tivesse alguma ideia na época de que essa era a circunstância, OJ Simpson nunca teria trabalhado mais um dia para a Hertz”, testemunhou Olson, citado pela Associated Press.

Frank Olson nasceu Frank Albert Johnson em 19 de julho de 1932, em São Francisco, filho de Fred e Edith Mary (Hazeldine) Johnson. Sua mãe, uma imigrante da Inglaterra que trabalhava como estenógrafa, teve uma série de maridos, incluindo Alfred Olson, um maquinista ferroviário, que adotou Frank.

Além de seus filhos, o Sr. Olson deixa sua esposa, Sarah Olson, com quem se casou em 1957; uma filha, Kim Olson; e sete netos.

O Sr. Olson começou sua carreira no ramo de aluguel de automóveis aos 18 anos como gerente noturno no Aeroporto Internacional de São Francisco.

Após se formar no City College de São Francisco, ele fundou sua própria empresa de aluguel de automóveis. Ele a vendeu para a Hertz em 1964 e se juntou à empresa.

Ele subiu rapidamente na escada rolante corporativa: foi encarregado das operações da Hertz na Califórnia e no Arizona; mudou-se para o leste para chefiar a divisão da cidade de Nova York em 1967; foi nomeado vice-presidente regional do Leste dois anos depois; e tornou-se gerente geral de todas as operações de aluguel de automóveis da Hertz nos EUA em 1970.

Em 1974, ingressou no conselho da Hertz, então propriedade da RCA Corporation. Em 1977, foi nomeado presidente-executivo da Hertz. Em 1980, ele se tornou presidente.

Quando a Hertz foi vendida em 1985 para a UAL Inc., controladora da United Airlines, o Sr. Olson foi nomeado membro do conselho da UAL. Mais tarde, ele se tornou presidente da empresa – então renomeada como Allegis – e presidiu durante um período tempestuoso em 1987, lutando contra uma tentativa dos pilotos da United de assumir o controle da empresa.

Naquele ano, a Ford Motor Company pagou US$ 1,2 bilhão pela Hertz. Olson permaneceu como presidente. Ele se aposentou como executivo-chefe em 1999, mas manteve o título de presidente não executivo.

Seus filhos disseram que ele nunca falou com ou sobre Simpson depois dos processos judiciais envolvendo os assassinatos de 1994.

Kirsten Noyes contribuiu com pesquisas.

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