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Igreja proeminente de Nova York, processada por preconceito de gênero, avança com candidato a pastor do sexo masculino

(AP) – Um comitê de busca anteriormente processado por discriminação de gênero sobre seu processo de contratação anunciou sua escolha para o próximo pastor sênior de uma proeminente congregação da cidade de Nova York, considerada por alguns como o carro-chefe da igreja negra na América.

O candidato Kevin R. Johnson, pastor fundador da Dare to Imagine Church na Filadélfia, será recomendado para aprovação da congregação para liderar a Igreja Batista Abissínia, com mais de 200 anos de existência, de acordo com um memorando interno da igreja obtido pela Associated Press. A porta-voz da Igreja, LaToya Evans, confirmou em comunicado que o comitê havia feito sua seleção.

“O Comitê de Busca do Púlpito está confiante na capacidade do Rev. Johnson de liderar e defender a história e o legado de nossa instituição de fé”, dizia o memorando, datado de 13 de abril. data da votação da congregação nos próximos dias.”

Nenhuma mulher jamais foi pastora sênior da Abissínia; A seleção de Johnson daria continuidade a essa seqüência.

Baseada no Harlem, Abyssinian tornou-se uma megaigreja famosa com a ascensão política do Rev. Adam Clayton Powell Jr., talvez o mais influente dos muitos homens que lideraram a congregação. Powell, pastor de 1937 a 1972, serviu no Congresso durante 26 anos. Ao longo dos anos, Abyssinian também tem sido o lar espiritual de muitos nova-iorquinos influentes, incluindo o membro de longa data e procurador distrital de Manhattan, Alvin Bragg, o promotor que abriu o histórico caso de silêncio contra o ex-presidente Donald Trump.

Se contratado, Johnson ocuparia o cargo mais alto deixado vago após a morte do pastor sênior Calvin O. Butts III em 2022. Johnson, 50, serviu como estagiário e pastor assistente sob Butts. Ele não respondeu ao pedido de comentário da AP, mas ficou emocionado, chorando durante um dos cultos dominicais no Dare to Imagine e fazendo referência a uma carta que enviou à congregação em outro.

O reverendo Eboni Marshall Turman, professor da Yale Divinity School e ex-pastor assistente de Butts, estava entre os candidatos entrevistados na busca pelo púlpito, que foi criticada por ser muito longa e sem transparência. Depois de não ter sido nomeado finalista, Marshall Turman processou a igreja e o comitê de busca no tribunal federal por discriminação de gênero, uma afirmação que a igreja e o comitê contestaram.

“A bênção da política batista é que atribuímos o distintivo do ‘sacerdócio de todos os crentes’”, disse Marshall Turman à AP depois de saber que Johnson foi selecionado. “Com a ajuda de Deus, o poder de chamar um pastor, em última análise, cabe à congregação. A igreja ainda precisa votar.”

Johnson formou-se em 1996 pelo Morehouse College em Atlanta, onde participou do programa Martin Luther King Jr. Ele possui mestrado em Divindade pelo Union Theological Seminary e doutorado em educação pela Columbia University.

Ele fundou a Dare to Imagine após uma renúncia contenciosa e se separou da histórica Igreja Batista Bright Hope em 2014.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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