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‘Knife’ de Salman Rushdie é inabalável sobre seu esfaqueamento brutal e misterioso em seu espírito vital

NOVA IORQUE (AP) – Em Salman Rushdie primeiro livro desde o esfaqueamento de 2022 que o hospitalizou e o deixou cego de um olho, o autor não perde tempo revivendo o dia que pensava ser o último.

“Às onze menos um quarto do dia 12 de agosto de 2022, em uma manhã ensolarada de sexta-feira no interior do estado de Nova York, fui atacado e quase morto por um jovem com uma faca logo depois de subir ao palco do anfiteatro em Chautauqua para falar sobre a importância de manter os escritores protegidos de perigos”, escreve Rushdie no parágrafo inicial de o livro de memórias “Knife”, publicado na terça-feira.

Com pouco mais de 200 páginas, “Knife” é uma breve obra no cânone de Rushdie, um dos mais exuberantes e expansivos dos romancistas contemporâneos. “Knife” também é seu primeiro livro de memórias desde “Joseph Anton”, a publicação de 2012 na qual ele relembrou a fatwa, o decreto de morte, emitida há mais de 20 anos por Aiatolá Ruhollah Khomeini do Irã por causa da suposta blasfêmia no romance de Rushdie “Os Versos Satânicos.”

Rushdie foi inicialmente levado a se esconder e durante anos viveu sob proteção constante. Mas a ameaça aparentemente havia diminuído e ele vinha aproveitando há algum tempo sua vida preferida de viagens, envolvimento social e imaginação livre, presente em romances tão recentes. como “Quichote” e “Cidade da Vitória.”

Como Rushdie observa em “Knife”, com o subtítulo “Meditações após uma tentativa de assassinato”, ele às vezes imaginava seu “assassino público” aparecendo. Mas o momento do ataque de 2022 parecia não apenas surpreendente, mas “anacrônico”, o surgimento de um “fantasma assassino do passado”, retornando para acertar contas que Rushdie considerava há muito resolvidas. Ele se refere a 11 de agosto de 2022 como sua “última noite inocente”.

Mas, em muitos aspectos, “Knife” é tão notável pelo espírito que compartilha com seus outros livros quanto pelas descrições contundentes e horríveis do ataque que mudou, ou não, sua vida.

No primeiro capítulo do livro, Rushdie elogia o “puro heroísmo”, a coragem física de a Instituição Chautauqua moderador do evento Henry Reese, que agarrou o agressor. Mas se outro tipo de heroísmo é esperança e determinação (e humor) após o trauma, então “Knife” é um livro heróico, documentando a jornada de Rushdie desde a mentira em seu próprio sangue até um retorno ao mesmo estágio 13 meses depois e alcançando um estado de “felicidade ferida”.

AMOR E CASAMENTO

Parte da história de “Knife” é que a vida de Rushdie, mesmo nos últimos dois anos, é mais do que um ato de violência assassina. Ele dedica um capítulo ao encontro e ao casamento com a poetisa Rachel Eliza Griffiths, que o cumprimentou durante um PEN América evento em 2017 e revelou um “sorriso deslumbrante” que Rushdie se viu incapaz de esquecer. Ela estava na cidade de Nova York quando soube do esfaqueamento, e correu em um avião particular para estar com ele, tendo sido informado era improvável que ele sobrevivesse.

“Eu não estava morto”, escreveu Rushdie. “Eu estava em cirurgia.”

UM AMIGO QUE PARTIU

Enquanto se recuperava, Rushdie soube que seu querido amigo e colega autor Martin Amis estava gravemente doente com câncer. Rushdie e Amis faziam parte um círculo de amigos talentosos da Grã-Bretanha que também incluía Christopher Hitchens e Ian McEwan. No que provou ser um e-mail de despedida, Rushdie elogiou a “generosidade e gentileza” do incentivo de Amis após o ataque com faca e celebrou romances de Amis como “London Fields” e “Money”.

Amis morreu em maio de 2023.

‘O A.’

O agressor acusado de Rushdie é Hadi Matar, mas o autor se refere a ele como “The A.”, abreviação de “The Ass” (ou “Homem Asinine”). Ele permite que sua imaginação se despenda em um diálogo improvável com o ser que ele conhece apenas por um período importante de 27 segundos. Por que fingir falar com seu suposto assassino? “Não estou procurando um pedido de desculpas. Eu me pergunto como ele se sente, agora que teve tempo para pensar sobre as coisas”, escreve Rushdie.

O julgamento de Matar foi adiado para janeiro depois que um juiz decidiu que ele foi autorizado a buscar o manuscrito do livro de memórias e materiais relacionados.

A CURA

Ele deixará o hospital, “ficará mais forte no corpo e na mente”, retornará aos eventos dos quais participou tantas vezes antes, como a gala anual do PEN América. Ele sentir-se-á encorajado por mensagens de apoio, uma “avalanche mundial” – não apenas de amigos, mas de chefes de estado, como o Presidente Joe Biden, que emitirá uma declaração citando o compromisso de Rushdie em “partilhar ideias sem medo”.

A proximidade da morte, escreve Rushdie, pode fazer você sentir uma “grande solidão”. Palavras de outros “fazer você sentir que não está sozinho, que talvez não tenha vivido e trabalhado em vão.”

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