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No caso de ‘silêncio’ de Trump em Nova York, promotores promovem ângulo eleitoral

É um caso jurídico de grande sucesso, que dominará as manchetes nas próximas semanas.

Na segunda-feira, Donald Trump torna-se o primeiro presidente dos Estados Unidos, no passado ou no presente, a ser julgado num processo criminal. A seleção do júri está programada para começar esta semana.

O julgamento que se desenrola em Nova Iorque centra-se em alegações sensacionais: que Trump fez pagamentos secretos a uma estrela de cinema adulto, Stormy Daniels, com quem alegadamente teve um caso. Ele foi acusado de 34 acusações criminais de falsificação de registros comerciais.

Mas, apesar dos detalhes dignos de tablóide, os especialistas jurídicos dizem que algo mais fundamental está no cerne do julgamento: como se desenrolam as eleições americanas – e como os candidatos devem ser responsabilizados.

Os pagamentos secretos alegadamente aconteceram no contexto da corrida presidencial de 2016, e espera-se que os procuradores se concentrem em saber se os esforços para ocultar informações poderiam ter influenciado a vitória de Trump naquela eleição.

Mesmo assim, os detalhes mais sórdidos dominaram a percepção pública do caso, disse Shanlon Wu, ex-procurador federal e comentarista político.

Afinal, Trump é acusado de tentar comprar o silêncio de Daniels sobre um caso que supostamente ocorreu enquanto sua esposa Melania Trump estava grávida de seu filho, Barron.

“Tornou-se uma abreviação referir-se a isso como o caso do dinheiro secreto ou, pior, como o caso da estrela pornô”, disse Wu.

Mas não se engane, disse Wu: O julgamento terá amplas consequências e o seu resultado poderá refletir-se nas outras três acusações criminais que Trump enfrenta, particularmente aquelas que dizem respeito ao seu comportamento durante as eleições de 2020.

Os promotores devem argumentar que os pagamentos de dinheiro secreto eram “parte de um plano deliberado para ajudar a eleição de Trump em 2016”, explicou Wu.

Um pilar fundamental desse argumento será estabelecer a “disposição de Trump para contornar as regras e leis normais sobre como as eleições são realizadas, a fim de vencer”.

“Este é um ponto muito importante a salientar”, acrescentou Wu, qualificando o julgamento de “uma antevisão de toda a sua atitude em relação às eleições”.

Acusação histórica

O caminho para o julgamento de segunda-feira começou em abril do ano passado. Foi então que o procurador distrital de Manhattan, Alvin Bragg, revelou a sua acusação contra Trump.

Ao fazê-lo, ele fez história: nunca antes um atual ou ex-presidente havia enfrentado acusações criminais de qualquer tipo.

Desde então, Trump foi acusado em mais três casos criminais. Na Geórgia, ele enfrenta um caso de interferência eleitoral. E a nível federal, ele enfrenta uma acusação por tentativa de anular as eleições de 2020 e uma segunda por alegadamente acumular documentos confidenciais.

A acusação de Nova Iorque, no entanto, baseia-se numa lei estatal que designa que a falsificação de registos comerciais é um crime de contravenção – mas fazê-lo com “intenção de fraudar e intenção de cometer outro crime” é um crime.

A acusação não identificou inicialmente o outro crime em questão e Trump não foi acusado de um crime secundário.

Os promotores, no entanto, divulgaram uma “declaração de fatos” subsequente dizendo que Trump “violou as leis eleitorais”.

As falsificações, disseram, faziam parte “de um esquema com outros para influenciar as eleições presidenciais de 2016, identificando e comprando informações negativas sobre ele para suprimir a sua publicação”.

Meses de ações judiciais esclareceram ainda mais os possíveis crimes secundários em questão, incluindo a violação da lei eleitoral federal que rege a divulgação de gastos e uma lei do estado de Nova York que criminaliza os esforços “para promover ou impedir a eleição de qualquer pessoa para
cargo público por meios ilícitos”.

Essas leis têm como objetivo proteger o “interesse informativo do eleitor”, disse Ciara Torres-Spelliscy, professora de direito e membro do Brennan Center for Justice.

“A essência do caso do procurador distrital de Manhattan contra o ex-presidente Trump é o alegado uso ilegal da sua empresa para esconder a sua infidelidade dos eleitores americanos na véspera das eleições de 2016”, disse ela à Al Jazeera.

Torres-Spelliscy apontou para um precedente judicial que estabelece os direitos dos eleitores a certas informações sobre gastos e atividades de campanha durante um período eleitoral.

Essa transparência visa garantir que os eleitores tenham as informações de que necessitam para escolher o candidato que consideram que melhor representa os seus interesses.

“O [US] A Suprema Corte decidiu especificamente que a divulgação ajuda os cidadãos a fazerem escolhas no mercado político”, disse Torres-Spelliscy.

“Ocultar os pagamentos secretos – se fossem destinados a influenciar as eleições de 2016 – prejudicaria este interesse fundamental dos cidadãos americanos.”

O juiz que supervisionou o julgamento de segunda-feira, Juan Merchan, já tinha decidido em Fevereiro que as possíveis violações eleitorais federais e estaduais eram “legalmente suficientes” para avançar com as acusações criminais.

A estratégia dos promotores

Especialistas jurídicos esperam que a promotoria tenha uma chance relativamente fácil de estabelecer que Trump falsificou registros comerciais ao deturpar os pagamentos que fez ao seu ex-advogado e agente pessoal Michael Cohen.

A promotoria alegou que Trump apresentou essas acusações como despesas comerciais, quando na verdade foram usadas para reembolsar Cohen pelos pagamentos a Daniels.

Mas a falsificação por si só constituiria apenas um crime de contravenção. Além disso, os pagamentos de dinheiro secreto não são necessariamente ilegais.

A verdadeira batalha é, portanto, estabelecer que os pagamentos de dinheiro secreto visavam melhorar a corrida presidencial de 2016 ou cometer algum outro crime relacionado.

Para conseguir uma condenação por acusações criminais, o procurador distrital Bragg terá quase certamente de se apoiar em temas mais elevados relacionados com a democracia dos EUA, de acordo com Cheryl Bader, professora da Faculdade de Direito da Universidade Fordham, no Bronx.

“Acho que Bragg tem que superar o desafio deste réu enorme, entre aspas, que enfrenta o que pode visceralmente realmente parecer uma pequena violação de reportagem técnica”, disse Bader à Al Jazeera.

“Ele tem que convencer os jurados de que silenciar Stormy Daniels equivale a manipulação eleitoral – e que Trump sabia que precisava falsificar um documento para esconder os pagamentos de dinheiro secreto, para que não parecesse que ele a pagou.”

Na sua acusação, os procuradores de Nova Iorque também detalham outros casos em que a equipa de Trump procurou reprimir informações potencialmente prejudiciais para evitar consequências políticas.

Eles alegam que Trump celebrou um acordo de “pegar e matar” com o editor do tablóide National Inquirer, para anular duas outras histórias: uma sobre um suposto caso com a modelo da Playboy Karen McDougal e outra de um ex-porteiro que alegou que Trump era pai de um filho. fora do casamento.

O acordo, disseram eles, fez com que o Inquirer comprasse os direitos das histórias, apenas para enterrá-las em nome de Trump enquanto ele fazia campanha para o cargo.

É por isso que os observadores jurídicos acreditam que o calendário dos pagamentos é particularmente significativo. Elas foram feitas nos últimos dias das eleições de 2016, após o lançamento de uma fita de vídeo do Access Hollywood em que Trump se gabava de ter agarrado a genitália de mulheres.

Bader acrescentou que os promotores não terão que “provar além de qualquer dúvida razoável que [Trump’s actions] teria realmente impactado a eleição”. Mas terão de provar que as falsificações foram feitas com “intenção” de cometer outro crime.

“Como especificamente a promotoria julgará o caso, em termos desse tipo de violação subjacente ao financiamento de campanha, ainda é uma questão em aberto”, disse ela.

‘Atmosfera’ mais ampla provavelmente afetará o julgamento

Mas essas questões provavelmente serão respondidas nas próximas semanas, à medida que o julgamento se desenrola.

Segunda-feira se concentrará na seleção do júri, para reduzir um grupo de centenas de jurados em potencial a apenas 12 nomes e seis suplentes. Espera-se que esse processo dure até duas semanas.

Posteriormente, haverá declarações de abertura e depoimentos de testemunhas. Espera-se que Daniels e Cohen testemunhem. Não se sabe se Trump ou sua esposa, Melania, irão depor. Seguir-se-ão os argumentos finais, a deliberação do júri e um eventual veredicto.

Espera-se que o processo termine antes das eleições presidenciais de Novembro, possivelmente o único dos quatro julgamentos pendentes de Trump a fazê-lo.

Wu, o ex-promotor, explicou que provavelmente será quase impossível para a defesa de Trump separar completamente as alegações de 2016 dos eventos que aconteceram desde então.

Em particular, ele apontou para as alegações infundadas de fraude de Trump durante as eleições presidenciais de 2020 e o seu papel incitando os apoiantes que mais tarde invadiram o Capitólio dos EUA em 6 de janeiro de 2021.

Trump negou repetidamente qualquer irregularidade, tanto no caso de Nova Iorque como nas acusações criminais subsequentes sobre interferência eleitoral.

Mas Wu acredita que o cenário do julgamento em Nova Iorque pode ser uma vantagem para a acusação, dada a reputação da região de inclinação para a esquerda.

Embora outras partes do país possam ser mais simpáticas às alegações de Trump, é mais provável que os nova-iorquinos vejam as alegações de violação das eleições de 2016 como “parte integrante do continuum de Trump e dos seus facilitadores”.

Os jurados “todos estarão bem cientes do que está acontecendo, e isso não é um bom presságio para Trump”, disse Wu. “Acho que, do ponto de vista atmosférico, isso é uma grande ajuda para a promotoria.”

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