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No Haiti, assolado pela criminalidade, padres e freiras católicos são considerados vítimas de sequestro

SÃO PAULO, Brasil — À medida que as organizações criminosas estendem o seu controlo sobre o Haiti, os sequestros continuam a aterrorizar os residentes do país, com padres católicos e outros missionários a tornarem-se alguns dos alvos mais comuns. Só em 2024, pelo menos 14 sacerdotes e religiosos e irmãs estão detidos.

Nos últimos três anos, desde que o presidente Jovenel Moïse foi assassinado e gangues criminosas começaram a tomar conta da capital, Porto Príncipe, os sequestradores concentraram-se nos poucos profissionais de maior renda do país e naqueles que eles acreditam que serão capazes de garantir grandes resgates. No empobrecido Haiti, isso inclui clérigos e religiosos.

Uma freira que foi sequestrada junto com outras duas irmãs no início de março disse ao Religion News Service que a gangue pediu um resgate de US$ 2 milhões. “Era completamente impossível arrecadar tanto dinheiro”, disse a freira, que pediu para permanecer anônima por razões de segurança.

Os bandidos acabaram libertando as freiras depois de um dia sem receber dinheiro, saindo apenas com dois carros que haviam roubado para transportar suas vítimas.

“O resgate solicitado pelos sequestradores é geralmente muito alto”, disse o Rev. Gilbert Peltrop, secretário-geral da Conferência dos Religiosos do Haiti. “Eles pedem centenas de milhares, às vezes milhões, de dólares.”

Peltrop tem negociado com sequestradores em nome de padres, freiras e irmãos católicos nos últimos três anos, tornando-se uma espécie de especialista acidental em como resistir até que uma quantia menos incongruente seja acordada entre os criminosos e a igreja.



O trauma de ser mantido em cativeiro não é menor, dizem aqueles que foram sequestrados, porque servem como missionários. “Não podemos falar de ‘bom tratamento’ nas mãos dos sequestradores. Algumas vítimas são mordidas. Outros ficam sem comida e água por até dois dias. Eles geralmente ficam vários dias sem tomar banho”, disse Peltrop.

ARQUIVO - Refletido em um espelho, o padre católico Jean-Nicaisse Milien troca de roupa para começar a dar uma missa em Porto Príncipe, Haiti, domingo, 7 de novembro de 2021. Padre Milien foi sequestrado por 20 dias junto com outros padres, freiras , e civis em abril pela gangue de 400 Mawozo que mantém detidos 17 membros de um grupo missionário baseado nos EUA, Christian Aid Ministries, há mais de três semanas. (AP Photo/Matias Delacroix, Arquivo)

ARQUIVO – Refletido em um espelho, o padre católico Jean Nicaisse Milien troca de roupa para começar a dar uma missa em Porto Príncipe, Haiti, domingo, 7 de novembro de 2021. Padre Milien foi sequestrado por 20 dias junto com outros padres, freiras, e civis em Abril pelo bando 400 Mawozo. (AP Photo/Matias Delacroix, Arquivo)

O reverendo Jean Nicaisse Milien foi levado em 2021 por mais de uma dúzia de homens armados a caminho da instalação de um colega ministro em uma paróquia próxima. “Fui levado por homens armados junto com outras nove pessoas. Eram cinco padres, duas freiras e três leigos católicos”, disse ele.

Ele e as outras vítimas eram mantidos numa pequena casa onde dormiam no chão e recebiam apenas pequenas porções de arroz e pão para comer. Nos dias anteriores à sua libertação, três semanas depois, Milien não conseguiu quase nada para comer ou beber.

Os sequestradores, parte da principal gangue haitiana, a 400 Mawozo, confiscaram os celulares de seus prisioneiros e entraram em contato com suas famílias, exigindo um resgate de US$ 1 milhão por pessoa.

A irmã que foi sequestrada no mês passado disse que trabalhava na escola de sua congregação quando os criminosos escalaram o muro e assumiram o controle do local.

“Três de nós foram levados, enquanto outros dois foram poupados para que pudessem cuidar das crianças”, disse ela. “Eles nos deram apenas uma refeição e tivemos que dividir um litro de água entre nós três durante quase dois dias”, disse ela.

Eles foram liberados por volta das 18h do dia seguinte. Ela ainda está tentando se recuperar da experiência. Embora não tenham sofrido violência física, “o choque emocional estava presente”, explicou ela.

Peltrop disse que a maioria dos criminosos pensa que o clero é rico porque muitas escolas católicas são instituições de luxo que possuem casas e carros. “Eles não sabem que as grandes instituições têm custos elevados”, disse ele, ou que a sua aparente riqueza provém de doações de instituições de caridade católicas internacionais, como a Adveniat, acrescentou.

Hérold Toussaint, psicólogo, teólogo e sociólogo da Universidade Estatal do Haiti, afirma que os raptores também podem raptar missionários da Igreja por outras razões além das financeiras, apontando para a longa relação da Igreja Católica com o Estado haitiano: o governo assinou uma concordata com o Vaticano em 1860.

Durante a ditadura da família Duvalier, que governou o Haiti entre as décadas de 1950 e 1980, a Igreja manteve-se em grande parte em silêncio face aos crimes perpetrados pelo Estado. Apesar das mudanças no catolicismo haitiano nas últimas décadas, que aproximaram a Igreja dos pobres, muitos haitianos ainda a veem como parte da estrutura de poder do país, explicou Toussaint.

Uma pessoa levanta um lençol para ver a identidade de um corpo caído no chão após um tiroteio noturno no bairro de Petion Ville, em Porto Príncipe, Haiti, segunda-feira, 18 de março de 2024. (AP Photo/Odelyn Joseph)

Uma pessoa levanta um lençol para ver a identidade de um corpo caído no chão após um tiroteio noturno no bairro de Petion Ville, em Porto Príncipe, Haiti, segunda-feira, 18 de março de 2024. (AP Photo/Odelyn Joseph)

Na sua opinião, a Igreja deveria adotar um tom mais “profético”, recusando-se a desempenhar um papel na mediação da crise e tomando medidas mais concretas para ajudar os mais necessitados da sociedade.

O Rev. Jean Nicaisse Milien, sacerdote da Diocese de Campinas, no Brasil, disse que os vizinhos latino-americanos do Haiti deveriam fazer mais pelo país. Ele enfatizou que a crise de segurança se combina com outros factores, como a pobreza extrema do Haiti, o desemprego profundo, a falta de infra-estruturas e as catástrofes naturais, para alimentar a crise de imigração que afecta toda a região, bem como os seus vizinhos do norte.

Os haitianos estão entre os grupos mais significativos que atravessam actualmente o Darién Gap, uma zona de floresta tropical altamente perigosa entre a Colômbia e o Panamá, para chegar à fronteira entre os EUA e o México.

“Outros países latino-americanos têm as suas próprias necessidades e limitações, mas poderiam ajudar o Haiti na luta contra as suas múltiplas crises”, disse Milien.

Ele pensa que a cooperação económica e técnica, incluindo um intercâmbio de cientistas e estudantes, reduziria a criminalidade a longo prazo.

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