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O novo salário mínimo do Reino Unido é ‘extremamente necessário’, mas muitos pedem mais

Keerthi Subramanian, balconista no sul de Londres, ganha 10,42 libras (US$ 13,15) por hora. A partir de segunda-feira, esse valor aumentará 1,02 libras (US$ 1,29) para 11,44 libras (US$ 14,44), com a entrada em vigor do novo salário mínimo no Reino Unido. Isso não ajuda muito, diz ela.

“Com pouco mais de 10 libras, eu não estava ganhando o suficiente. Tudo, desde energia até preços de alimentos e aluguéis, subiu nos últimos anos”, disse Subramanian à Al Jazeera.

Embora o novo salário mínimo legal, também conhecido como Salário Mínimo Nacional (NLW), represente um aumento de 9,8 por cento em relação aos níveis anteriores – o maior aumento individual desde 2001 – ainda é insuficiente para Subramanian. “Todas as minhas cobranças aumentaram desde COVID”, disse ela.

O impulso ao NLW, no valor de 1.800 libras (2.271 dólares) por ano para trabalhadores a tempo inteiro, beneficiará 2,7 milhões de pessoas, de acordo com uma estimativa do Departamento de Negócios e Comércio.

A medida faz parte de uma promessa do Partido Conservador de 2019 de aumentar o NLW para dois terços dos rendimentos médios. Em 2022, a OCDE estimou que o salário mínimo do Reino Unido era equivalente a 58% do salário médio.

Os conservadores, que estão no poder desde 2010, rebatizaram o salário mínimo legal como NLW em 2015. Inicialmente, aplicava-se apenas aos britânicos com mais de 25 anos. .

Agora, a elegibilidade será estendida para jovens de 21 anos. As taxas de salário mínimo para os trabalhadores mais jovens também aumentarão, com aqueles com idades entre 18 e 20 anos recebendo um aumento de 1,11 libras (US$ 1,40) por hora. Para aqueles com idade entre 16 e 17 anos, o salário aumentará em 1,12 (US$ 1,41).

A Comissão independente de baixos salários – um órgão criado para aconselhar os ministros sobre o salário mínimo – produz recomendações NLW todos os anos. Este aumento representa uma aceitação, na íntegra, da proposta do ano passado.

Falando em Novembro passado, o secretário do Tesouro do Reino Unido, Jeremy Hunt, disse que o actual aumento salarial “vai acabar com os baixos salários neste país” e que “o salário digno nacional ajudou a reduzir para metade o número de pessoas com baixos salários desde 2010, garantindo que o trabalho sempre paga.”

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A medida foi bem recebida pelos sindicatos. Mas muitos acham que o NLW precisa de aumentar mais para acompanhar a inflação.

Afzal Rahman, responsável político do Congresso Sindical, disse à Al Jazeera: “Não me interpretem mal, a medida de hoje era extremamente necessária”.

“Mas não podemos perder de vista o panorama geral. Pedimos um salário mínimo de 15 libras (18,93 dólares) o mais rapidamente possível”, disse ele, sublinhando que os pacotes salariais médios estagnaram em termos reais ao longo dos últimos 15 anos por não conseguirem acompanhar os preços ao consumidor.

Considerações do banco central

No ano passado, o crescimento dos salários reais foi elevado em termos históricos. Ajustados pela inflação, os trabalhadores britânicos registaram um aumento de 1,4% nos seus pacotes salariais anuais. Mas isso se deveu em grande parte à queda da inflação. Os preços no consumidor caíram de um pico de 11,1% em Outubro de 2022 para 3,4% em Fevereiro, devido principalmente à queda dos preços da energia. Além disso, a campanha de aperto monetário do Banco de Inglaterra (BoE) libertou a economia.

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E embora as pressões sobre os preços tenham diminuído, a inflação permanece 1,4 pontos percentuais acima da meta de 2% do Banco da Inglaterra. Por sua vez, o novo NLW manterá os decisores políticos atentos a sinais de que o crescimento salarial poderá alimentar uma nova ronda de inflação.

“Os responsáveis ​​do banco central estão preocupados com o facto de o aumento do NLW poder ter repercussões, uma vez que os empregadores procuram remunerar os funcionários de forma mais elevada nas suas escalas salariais”, disse Edward Allenby, analista britânico da Oxford Economics.

“Ainda assim, as últimas tendências da inflação têm sido positivas. E embora o BoE esteja a monitorizar os efeitos dos preços do novo salário mínimo, pensamos que a inflação geral continuará a cair”, disse ele.

Allenby também observou que apenas 5% da força de trabalho do Reino Unido recebeu o NLW em 2023. “Tendo tudo em conta, esperamos que o BoE prossiga com taxas de juro mais baixas neste verão, apesar do piso salarial mais elevado”, disse ele.

Salário digno real

Distinto do NLW é o salário mínimo de subsistência. Definido pela Living Wage Foundation, uma instituição de caridade, em 12 libras (US$ 15,14) por hora em nível nacional e 13,15 libras (US$ 16,59) em Londres, o salário real de subsistência é indexado ao custo de subsistência. Os empregadores podem optar por pagá-lo voluntariamente.

No total, 14.000 empregadores estão comprometidos em pagar o salário mínimo digno. De acordo com Gail Irvine, gestora de políticas da Living Wage Foundation, isso significa que há 3,7 milhões de pessoas – ou 13% da força de trabalho total do Reino Unido – com salários inferiores a 12 libras por hora.

“O salário mínimo real consiste em tentar criar uma sociedade mais justa. Na Grã-Bretanha, temos um longo caminho a percorrer”, disse ela. O coeficiente de Gini do Reino Unido, que mede a desigualdade salarial, situa-se nos 35, perto do seu pico de 2007, superior ao de qualquer país da UE, excepto a Letónia e a Lituânia.

Uma pontuação de Gini igual a zero representaria igualdade total, onde o rendimento é partilhado uniformemente entre todos os agregados familiares. Quanto maior a pontuação, maior a desigualdade de renda. Para contextualizar, o coeficiente de Gini do Reino Unido era de 25,3 em 1979.

Longe das medidas principais, a Equality Trust, uma instituição de caridade, estimou que os 10% dos maiores assalariados do Reino Unido viram a sua participação no rendimento nacional aumentar 23% entre 1980 e 2020. Durante o mesmo período, o rendimento total do Reino Unido atribuído aos 50% mais pobres caiu 7%.

No extremo mais elevado do espectro de rendimentos, a remuneração dos executivos-chefes das empresas FTSE 100, as maiores empresas da Bolsa de Valores de Londres, era 130 vezes superior à do seu empregado médio em 2020.

“É evidente que os benefícios do crescimento do rendimento nacional beneficiaram desproporcionalmente os que ganham mais nas últimas décadas”, disse Irvine. “E isso é um grande problema, porque à medida que os salários reais da maioria das pessoas estagnaram ou caíram, os preços das casas subiram.”

Ela destacou que “os rendimentos aumentaram mais lentamente do que as rendas e as hipotecas para a maioria das pessoas, que têm de gastar cada vez mais em alojamento. O novo NLW é bem-vindo, mas o aumento é demasiado baixo em relação às pressões de custos mais amplas, especialmente desde a COVID.”

No mês passado, o secretário do Tesouro, Hunt, deu a entender que as próximas eleições gerais no Reino Unido serão realizadas em outubro. Os conservadores estão atualmente atrás do Partido Trabalhista, da oposição, por 27 pontos percentuais.

Keerthi, vendedora de loja no sul de Londres, vai esperar para ver como o novo salário mínimo afetará seu estilo de vida antes das eleições. “Se os conservadores não conseguirem reduzir os custos, especialmente os aluguéis, acho que terão problemas.”

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