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O Sudão mergulha na fome enquanto lados em conflito matam civis de fome

Um ano após o início da guerra no Sudão, as crianças morrem de fome e os doentes não compram medicamentos para poderem comprar alimentos, à medida que a população caminha para a fome.

Em meados de Abril do ano passado, uma rivalidade entre o chefe do exército Abdel Fattah al-Burhan e o chefe das Forças paramilitares de Apoio Rápido (RSF), Mohamad Hamdan “Hemedti” Dagalo, irrompeu em conflito aberto.

Desde então, os combates e a destruição significativa, aliados a uma produção agrícola muito inferior, fizeram disparar os preços dos alimentos e tornaram extremamente difícil encontrar o suficiente para comer.

“Os civis estão a morrer em silêncio”, disse Mukhtar Atif, porta-voz das “salas de resposta de emergência” (ERR), uma rede de voluntários que ajuda civis em todo o país.

A rede da Atif fornece uma única refeição por dia a cerca de 45 mil pessoas em cerca de 70 cozinhas comunitárias em Cartum Norte, uma das três cidades da região da capital nacional.

Os ERR são uma tábua de salvação para milhares de pessoas em todo o Sudão, mas o seu acesso é por vezes limitado e dependem de donativos, a maioria dos quais provenientes de aplicações bancárias móveis, impossíveis de utilizar desde que uma interrupção quase total das comunicações começou em Fevereiro.

Sem ela, centenas de cozinhas foram forçadas a fechar e as filas ficaram ainda mais longas nas poucas que ainda funcionavam, com pessoas de pé durante horas por pouco mais do que uma panela de fuul, um prato tradicional de favas cozidas.

Embora no início as batalhas se centrassem principalmente em Cartum, espalharam-se à medida que cada uma das partes consolidava o poder nas áreas que controlava. Os combates restringiram severamente o movimento regular de comboios de alimentos e ajuda, e a crise de fome no Sudão aprofundou-se.

Quase 25 milhões de pessoas – metade da população do Sudão – necessitam de ajuda, estimou a ONU.

O conflito forçou mais de oito milhões de pessoas a fugirem das suas casas, de acordo com o Armed Conflict Location & Event Data Project.

Uma fonte da ONU, que pediu que o seu nome fosse omitido devido à sensibilidade do assunto, disse que ambos os lados em conflito estão a colocar obstáculos, tentando impedir que os alimentos cheguem às áreas controladas pelo seu rival.

O exército impôs obstáculos burocráticos: um comboio de ajuda em Porto Sudão, sob o controlo do exército, precisa de cinco selos diferentes antes de poder deslocar-se para chegar aos civis necessitados – um processo que pode levar de dias a semanas, disse a fonte. Em janeiro, mais de 70 caminhões ficaram aguardando liberação por mais de duas semanas.

A Al Jazeera contactou um representante do exército para perguntar se impedia que a ajuda chegasse às áreas sob controlo da RSF. No momento da publicação, o exército não havia respondido.

Onde os paramilitares dominam, as estruturas de comando e controlo da RSF tornam difícil facilitar o acesso no terreno, devido à falta de comunicação entre aqueles que estão no terreno e os altos funcionários da RSF.

Mais de 70 camiões de ajuda humanitária ficaram presos no estado de Kordofan do Norte desde Outubro, disse a fonte, numa área controlada pelo exército, mas cercada pela RSF. O comboio não pode partir a menos que a sua passagem segura seja garantida através de alguma forma de imposto, seja dinheiro, bens ou combustível.

O porta-voz da RSF, Abdel Rahman al-Jaali, não respondeu a perguntas escritas sobre se as suas forças estão a lucrar com comboios de ajuda, conforme alegado.

Conectividade e desespero

A crise alimentar foi agravada pelo encerramento da rede móvel durante quase dois meses, o que também impediu as pessoas de receberem remessas enviadas por familiares no estrangeiro, uma tábua de salvação crítica para muitos que têm utilizado para receber através de aplicações bancárias móveis.

Nas últimas três semanas, o serviço de comunicação por satélite Starlink de Elon Musk ofereceu raros momentos de conectividade.

Mas mesmo isso se tornou um negócio: em algumas áreas, as pessoas têm de pagar até 4.000 libras sudanesas (6,60 dólares) para se conectarem por 10 minutos.

Sem dinheiro, as pessoas começaram a recorrer a mecanismos extremos para colocar comida na mesa.

Os pais estão a saltar refeições para os seus filhos, a vender os seus últimos bens, a pedir dinheiro ou a desviar dinheiro de medicamentos para alimentos, disseram responsáveis ​​do PAM e activistas no terreno.

Dallia Abdelmoniem, uma comentadora política que trabalha na política e na defesa do think tank sudanês Fikra, recebeu relatos de mulheres forçadas a trocar sexo por comida ou a tornarem-se amantes de combatentes da RSF para garantir a segurança das suas famílias e o acesso aos alimentos.

Uma segunda activista que tem trabalhado com mulheres vítimas de violência baseada no género no Sudão disse que o sexo de sobrevivência emergiu como uma “tendência comum”.

Paralelamente à crise da fome está o colapso do sistema de saúde. Todas as semanas, duas ou três crianças morrem de fome no Hospital Al-Baluk, a única unidade de saúde pediátrica em funcionamento na capital, Cartum, segundo um relatório da Lancet de 16 de Março.

A instituição de caridade britânica Save the Children disse que 230 mil crianças, mulheres grávidas e novas mães poderão morrer nos próximos meses devido à fome.

Uma previsão sombria

Todos estes factores prepararam o caminho para uma catástrofe humanitária, alertaram especialistas e grupos de ajuda, à medida que se aproxima a época de escassez de Maio – quando as reservas de alimentos estão esgotadas e os preços estão nos seus níveis mais elevados.

Mas grupos de monitorização alimentar e agências da ONU alertaram que a época já começou, uma vez que os combates forçaram os agricultores a abandonar as suas terras.

A produção de cereais do Sudão em 2023 foi reduzida quase para metade, de acordo com um relatório publicado na semana passada pela Organização para a Alimentação e Agricultura (FAO). As reduções mais acentuadas foram registadas onde o conflito foi mais intenso, incluindo o grande estado do Cordofão e as regiões de Darfur, onde a FAO estimou que a produção estava 80 por cento abaixo da média.

Quase cinco milhões de pessoas estão a um passo da fome, segundo o Programa Alimentar Mundial (PAM). Outros 18 milhões de pessoas enfrentam insegurança alimentar aguda, um aumento que triplicou desde 2019, mostram dados do PAM.

Em Dezembro, a RSF capturou o estado de Gezira – um centro de operações comerciais e humanitárias e o celeiro do Sudão que costumava produzir quase metade do trigo do país e armazenar quase todos os seus cereais.

“Esperamos que a situação se deteriore com a possibilidade real de vermos a fome atingir níveis catastróficos”, disse Leni Kinzli, porta-voz do PAM para o Sudão.

No “cenário mais provável”, a fome irá eclodir na maior parte do Sudão até Junho, matando meio milhão de pessoas, informou o Instituto Clingendael, um think tank holandês. Na pior das hipóteses, acrescentou, a fome poderia matar um milhão de pessoas.

Para os mais vulneráveis, esse cenário é a realidade.

Uma fotografia partilhada com a Al Jazeera no início de Março mostrava Ihsan Adam Abdullah, um menino esquelético de três anos, deitado no chão no campo de Kalma, a sul de Darfur.

Nos campos de refugiados em Darfur, as famílias não conseguem sequer uma refeição por dia porque não recebem ajuda há quase 11 meses, disse Adam Rojal, porta-voz da Coordenação Geral dos Deslocados e Refugiados de Darfur. E quando disponível, o alimento é farinha de sorgo e água.

Uma semana depois de Rojal enviar a imagem do menino de três anos, ele enviou uma atualização.

Abdullah morreu de fome.

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