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Parlamento do Reino Unido debate lei para eliminar gradualmente o fumo

Parlamento do Reino Unido debate lei para eliminar gradualmente o fumo

O parlamento do Reino Unido iniciou na terça-feira o seu primeiro debate sobre a legislação emblemática planeada pelo primeiro-ministro Rishi Sunak para impedir os jovens de fumar, apesar da oposição de muitos no seu próprio Partido Conservador.

A lei proibiria a venda de produtos de tabaco a qualquer pessoa nascida depois de 1 de Janeiro de 2009 – aumentando efectivamente a idade para fumar em um ano por ano, até que se aplique a toda a população.

“Isto tem o potencial de eliminar gradualmente o tabagismo entre os jovens quase completamente já em 2040”, disse o governo quando revelou o plano, chamando a medida de “histórica”.

Embora a lei pareça destinada a ser aprovada graças ao apoio dos partidos da oposição – incluindo o Trabalhista, que deverá vencer as eleições gerais previstas para este ano – Sunak enfrenta a perspectiva de uma rebelião da bancada conservadora dos deputados.

O líder sitiado tem pouco capital político para gastar dentro do seu partido fragmentado, enquanto luta para recuperar a sua sorte após meses de sondagens sombrias.

O tabagismo é a maior causa de morte evitável no Reino Unido e as sondagens de opinião mostram que cerca de dois terços das pessoas no Reino Unido apoiam uma proibição faseada do fumo.

No entanto, deputados de tendência libertária à direita dos conservadores no poder, incluindo a ex-primeira-ministra Liz Truss, consideraram a medida um ataque às liberdades pessoais.

O deputado conservador Simon Clarke disse à rádio BBC que estava “ao mesmo tempo cético e totalmente contrário” aos planos.

“Penso que uma proibição total corre o risco de ser contraproducente, penso que na verdade corre o risco de tornar o fumo mais fresco, certamente corre o risco de criar um mercado negro e também corre o risco de criar um desafio incontrolável para as autoridades”, disse ele.

O ex-primeiro-ministro Boris Johnson também disse em um evento no Canadá na semana passada que era “louco” que o partido de Winston Churchill estivesse “proibindo os charutos”.

Vaping restringe

Abrindo o debate para o governo, a secretária de Saúde Victoria Atkins disse à Câmara dos Comuns que “não há liberdade no vício”.

“A nicotina rouba às pessoas a liberdade de escolha. A grande maioria dos fumadores começa quando são jovens e três quartos dizem que se pudessem voltar no tempo não teriam começado”, disse ela.

Os deputados deverão votar sobre a aprovação dos planos para a próxima fase do processo legislativo na noite de terça-feira.

Os deputados conservadores tiveram voto livre, o que significa que podem desafiar o governo sem receio de serem suspensos do partido.

Os observadores de Westminster estudarão de perto a dimensão da rebelião para ver o que ela sugere sobre a autoridade de Sunak, entre relatos de que alguns membros do gabinete estão a considerar votar contra.

A proibição proposta foi supostamente inspirada por um plano semelhante na Nova Zelândia, que mais tarde foi abandonado.

Os números oficiais mostram que fumar causa cerca de uma em cada quatro mortes por cancro e leva a 64.000 mortes por ano em Inglaterra.

“Se o parlamento aprovar este novo projeto de lei, colocará o Reino Unido na vanguarda da luta para erradicar uma das invenções mais prejudiciais dos tempos modernos”, disse Lion Shahab, codiretor do grupo de pesquisa sobre tabaco e álcool da University College. Londres.

A legislação também procura reprimir a vaporização dos jovens, restringindo sabores e embalagens para torná-los menos atraentes para as crianças.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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