Sports

Por dentro do mundo do jogo ilegal que atraiu o intérprete de Shohei Ohtani

Na história o intérprete de Shohei Ohtani, Ippei Mizuhara inicialmente contado à ESPN, os dois homens acessaram juntos a conta bancária de Ohtani em oito ou nove ocasiões em 2023 e transferiram incrementos de US$ 500.000 para Mathew Bowyer, uma suposta casa de apostas ilegal sob investigação federal. Na história que Ohtani contou ao público dias depois de Mizuhara retratar suas afirmações iniciais e ser demitido pelos Dodgers, o intérprete roubou o dinheiro para pagar suas dívidas de jogo.

Ambas as versões da história geraram uma pergunta que deixou o público em geral perplexo: por que um corretor de apostas estenderia uma linha de crédito de pelo menos US$ 4,5 milhões a alguém que disse estar recebendo um salário de US$ 85 mil como intérprete do Los Angeles Angels? O cenário foi mais fácil de entender para quem conhece o funcionamento interno dos mercados de jogos de azar.

“O crédito é a força vital das casas de apostas ilegais”, disse Chris Grove, empresário e investidor da indústria de jogos de azar. “Portanto, não devemos ficar surpresos quando uma casa de apostas ilegal utiliza crédito para atrair um cliente de alto valor, especialmente quando esse cliente demonstrou que é bom para isso.”

O escândalo cativou a indústria do basebol e o mundo desportivo em geral, numa altura em que o jogo se tornou interligado com o consumo desportivo. Ohtani, o jogador de 29 anos, duas vezes MVP da Liga Americana, que recentemente assinou um contrato de 10 anos no valor de US$ 700 milhões, disse que nunca apostou no beisebol ou em qualquer outro esporte e que não foi acusado de qualquer delito.. Ele se descreveu como uma vítima enganada por um amigo. “Ippei tem roubado dinheiro da minha conta e contado mentiras”, disse ele por meio de seu novo intérprete, Will Ireton. A Liga Principal de Beisebol abriu uma investigação. O escritório local do IRS em Los Angeles fez parceria com o Departamento de Segurança Interna para investigar Mizuhara e Bowyer.

A história também abriu um portal para o público no mundo menos compreendido das apostas ilegais. Desde que o Supremo Tribunal derrubou uma lei federal de 1992 que proibia efectivamente as apostas desportivas na maioria dos estados, a maior parte do país ganhou acesso a apostas legais em jogos. No entanto, um relatório de 2022 da American Gaming Association estimou que os americanos apostaram um total de 63,8 mil milhões de dólares em casas de apostas ilegais e sites offshore não regulamentados em 2021. Então, porque é que estas casas de apostas e operações offshore mantêm um negócio tão próspero?

O fascínio do crédito – a capacidade de apostar dinheiro que você realmente não tem – é o principal motivo, conforme demonstrado em entrevistas com advogados de jogos, empresários, pesquisadores e jogadores profissionais. Esses especialistas enquadraram a maior parte de seus comentários no mundo mais amplo do jogo ilegal, e não na saga de Ohtani e Mizuhara. Mas também apontaram para uma variedade de factores adicionais que levam os apostadores a optar pelas casas de apostas, incluindo a promessa de privacidade, a capacidade de evitar impostos sobre os ganhos, a remoção de limites artificiais de apostas e o apelo duradouro da conveniência.

“A situação de Ohtani é um bom lembrete de que ainda existe um mercado ilegal próspero, porque ainda há pessoas no mercado ilegal dispostas a oferecer aos consumidores coisas que o mercado regulamentado não pode ou não quer”, disse Grove.

A equipe de acusação que rastreia Bowyer é o mesmo grupo que investigou uma rede de jogos de azar diferente dirigida pelo ex-jogador de beisebol da liga secundária Wayne Nix o Los Angeles Times relatou. Uma das dezenas de pessoas acusadas nessa investigação é o ex-outfielder dos Dodgers, Yasiel Puig, que se declarou inocente. A sonda Nix demonstrou a modernidade da prática. O conceito de encontrar um corretor de apostas em um beco escuro ou em um bar decadente está ultrapassado. Nix utilizou uma rede de casas de apostas que coletavam apostas através de um site e de uma linha telefônica, de acordo com o Washington Post.

A conveniência aumenta o apelo, especialmente quando fazer uma aposta ilegal requer apenas clicar em alguns botões, em vez de entrar em um cassino em Las Vegas, explicou Joey Ingram, um popular jogador e comentarista de pôquer. “A última coisa que um cara quer é ir ao Circa Sportsbook todos os dias e investir US$ 20 mil em (jogos)”, disse Ingram. “Algumas pessoas simplesmente enviam mensagens de texto para uma pessoa ou acessam o site.”

As casas de apostas muitas vezes mantêm um relacionamento pessoal com seus clientes, perdoando certas apostas, oferecendo créditos de jogo grátis ou lamentando as “bad beats”, os resultados infelizes que unem todos os jogadores. “Eles oferecem atendimento ao cliente que às vezes não pode ser oferecido por meio de um aplicativo”, disse Timothy Fong, codiretor do Programa de Estudos de Jogos da UCLA.

Fong, psiquiatra, estuda as causas e opções de tratamento para viciados em jogos de azar. Alguns dos que apostam através de casas de apostas ilegais desejam o anonimato. Outros não querem pagar impostos sobre um potencial jackpot.

Daniel Wallach, advogado de apostas esportivas e jogos de azar na Flórida que já escreveu para O Atlético, sugeriu que um senso de lealdade pode manter os apostadores ligados aos corretores de apostas. “Esses padrões podem ser difíceis de quebrar, dados todos os incentivos”, disse Wallach. “Pode haver melhores linhas, melhores probabilidades” para um regular.

As casas de apostas também oferecem apostas que as empresas de apostas legais não podem ou não querem, dependendo das leis estaduais ou dos riscos de exposição. Alguns estados, por exemplo, proíbem as apostas nas suas equipas universitárias locais e, tendo como pano de fundo os torneios de basquetebol universitário March Madness, a NCAA está a tentar restringir ainda mais as apostas universitárias; na semana passada, o presidente da NCAA, Charlie Baker instou os estados a proibir apostas prop em atletas universitários inteiramente. As casas de apostas existem num mundo que não se preocupa com esses desenvolvimentos, o que pode ser atraente para os apostadores que procuram tipos específicos de ação que os livros jurídicos podem não oferecer.

“Em vez dos 30 tipos de cereais que eles oferecem”, disse Fong, “posso conseguir 100 tipos diferentes de cereais que meu corretor de apostas está oferecendo”.


Os espectadores assistem aos jogos do March Madness NCAA Tournament nas apostas esportivas do Borgata Casino em Nova Jersey em março. (Wayne Parry/Associated Press)

No caso de Mizuhara e Ohtani, a localização é importante. A Califórnia é um dos 12 estados sem apostas esportivas legais. Em 2022, os eleitores anularam duas iniciativas eleitorais concorrentes para manter as coisas assim, mostrando quão difícil será legalizar as apostas no meio de uma luta cara e muitas vezes amarga entre casinos tribais e empresas privadas de apostas. A proposição 26 teria legalizado as apostas presenciais em cassinos tribais e corridas de cavalos. A proposição 27 teria permitido apostas desportivas online.

Quando os eleitores rejeitaram essas iniciativas, Mizuhara já enfrentava mais de US$ 1 milhão em dívidas de jogo, disse ele à ESPN. Mizuhara disse que conheceu Bowyer em um jogo de pôquer em San Diego em 2021. Para impulsionar seus negócios, Bowyer disse aos associados que Ohtani era seu cliente, informou o Los Angeles Times. Diane Bass, advogada de Bowyer, disse que seu cliente não teve contato com Ohtani.

Em muitos casos, um jogador deve ser indicado a um agente de apostas por um cliente existente, e o cliente existente às vezes recebe um bônus de indicação quando o novo jogador aposta. Caso o novo jogador não pague ao apostador quando necessário, a indicação será cortada; A pressão dos pares serve muitas vezes como primeiro recurso suficiente para manter os apostadores a pagar as suas dívidas de jogo.

As casas de apostas também oferecem incentivos para os clientes pagarem na forma de jogo grátis ou outras formas de apostas grátis; o apostador é incentivado a pagar e usar as apostas grátis para continuar perseguindo suas perdas e voltar ao vermelho. Nos casos em que os apostadores estão profundamente endividados, as casas de apostas aceitam pagamentos parciais ou colocam os clientes em planos de pagamento semanais ou mensais. Os pagamentos são frequentemente feitos em aplicativos de transferência de dinheiro como Venmo ou PayPal, embora às vezes o dinheiro seja enviado pelo correio, dependendo do tamanho da transação.

Mizuhara disse à ESPN que Bowyer lhe estendeu uma linha de crédito que permitiu que suas perdas chegassem a milhões, o que os especialistas descreveram como habitual para uma casa de apostas que se sentia confiante na capacidade de pagamento do apostador.

As casas de apostas podem ter uma vida lucrativa, especialmente se conseguirem atrair alguns clientes de alto valor e com muito dinheiro – desde que consigam ficar fora da mira das autoridades. Os próprios apostadores raramente, ou nunca, enfrentam consequências legais por apostarem com casas de apostas ilegais; o governo geralmente procura processar os operadores, e não os clientes, quando vai atrás de apostas ilegais. Ao mesmo tempo, porém, a falta de supervisão do governo também pode voltar a prejudicar os apostadores que ganham muito. Se o apostador decidir não pagar uma vitória significativa, os jogadores ficam com poucas opções.

Algumas das maiores operações de apostas não regulamentadas estão totalmente fora da jurisdição dos reguladores estaduais dos EUA – porque estão sediadas em países estrangeiros. Esses sites chamados “offshore” muitas vezes se assemelham a casas de apostas esportivas americanas regulamentadas e têm nomes de domínio como “.lv” para sugerir que estão sediados em Las Vegas (nesse exemplo, lv significa Letônia). Normalmente, eles não oferecem a experiência pessoal que as casas de apostas ilegais baseadas nos EUA oferecem, geralmente não oferecem crédito e a transferência de dinheiro para dentro e para fora pode ser difícil; alguns jogadores usam criptomoeda para fazer transações com esses livros. Um pequeno subconjunto de apostadores fez apostas em sites como estes sem saber que eram ilegais, tendo tropeçado num dos muitos sites não regulamentados que oferecem um verniz de propriedade.

“Você olha para isso: é limpo, é fresco, parece algo regulamentado”, disse Fong. “Não parece diferente de uma versão barata de DraftKings ou FanDuel. Tem todas as apostas nisso.” O consumidor desatento, explicou Fong, “não tem ideia de que está realmente participando de atividades de jogo não regulamentadas e desprotegidas”.

Se se saírem suficientemente bem – e puderem ter a certeza de que serão pagos – apostar com uma operação ilegal também pode ser lucrativo para o apostador; além de taxar os ganhos de um jogador, os sites regulamentados às vezes também limitam a ação dos jogadores considerados vencedores, dizem os especialistas. A casa de apostas pode oferecer mais liberdade, certamente de impostos, mas também de limites. “No mercado ilegal, você provavelmente não encontrará quaisquer restrições ou restrições quanto ao valor que pode apostar”, disse Wallach.

As evidências sugerem que Mizuhara estava longe de ser um apostador vencedor. Mizuhara se pintou como um viciado incapaz de recuperar suas perdas. Nesses casos, a utilização do crédito também auxilia a casa de apostas.

“O que eles fazem é permitir que essas pessoas afundem dinheiro que não têm”, disse Ingram. “É muito predatório. É realmente triste, porque é assim que grande parte do mundo funciona, no jogo.”

(Foto principal de Mizuhara e Ohtani em um jogo do Los Angeles Rams em dezembro: Sean M. Haffey / Getty Images)



Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button