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Powell sugere que as taxas de juros podem permanecer altas por um período mais longo

É provável que a Reserva Federal espere mais tempo do que o inicialmente esperado para cortar as taxas de juro, dadas as leituras teimosas da inflação nos últimos meses, disseram os dois principais responsáveis ​​do banco central na terça-feira.

Os decisores políticos entraram em 2024 à procura de provas de que a inflação continuava a arrefecer rapidamente, como aconteceu no final do ano passado. Em vez disso, o progresso em matéria de inflação estagnou ou foi mesmo invertido através de algumas medidas.

“Os dados recentes claramente não nos deram maior confiança e, em vez disso, indicam que é provável que demore mais do que o esperado para alcançar essa confiança”, disse Jerome H. Powell, presidente do Fed, num evento em Washington na terça-feira. Ele não disse quando acreditava que os cortes nas taxas seriam apropriados.

Num discurso separado na terça-feira, Philip N. Jefferson, vice-presidente do Fed, disse que o banco central deveria estar preparado para adiar os cortes nas taxas se a inflação continuar elevada. Mas ele não chegou a dizer que esperava que as taxas precisassem permanecer nos níveis atuais, 5,3%, ainda este ano. No mês passado, as autoridades do Fed indicaram que esperam cortar as taxas três vezes até o final de 2024.

Os investidores têm observado de perto as autoridades do Fed nas últimas semanas em busca de qualquer indício de mudança de opinião sobre quando os cortes nas taxas poderão começar. Quando o ano começou, os analistas de Wall Street esperavam que as autoridades começassem a cortar as taxas em incrementos de um quarto de ponto já nesta Primavera. Isto porque a inflação anual tem vindo a cair de forma constante, de um máximo de cerca de 9% para cerca de 3%, aproximando-se da meta do Fed.

Agora, os investidores adiaram as expectativas de um primeiro corte nas taxas para Setembro, com um corte na reunião do banco central em Julho visto como um sorteio.

Nos primeiros meses deste ano, o progresso em matéria de inflação estagnou. A inflação anual, medida pelo Índice de Preços ao Consumidor, subiu para 3,5% em Março. A medida preferida pela Fed, o índice de preços das Despesas de Consumo Pessoal, subiu 2,7% em Fevereiro em relação ao ano anterior.

Outros indicadores económicos permaneceram fortes. O crescimento do emprego superou consistentemente as expectativas, a taxa de desemprego permaneceu baixa e os gastos dos consumidores revelaram-se resilientes. Isto deu aos decisores políticos a confiança de que poderão manter as taxas de juro mais elevadas sem ameaçar causar uma recessão.

“Minha perspectiva básica continua sendo a de que a inflação diminuirá ainda mais, com a taxa básica mantida estável em seu nível atual, e que o mercado de trabalho permanecerá forte, com a demanda e a oferta de trabalho continuando a se reequilibrar”, disse Jefferson em um discurso. em uma conferência de pesquisa do Fed em Washington.

“É claro que as perspectivas ainda são bastante incertas, e se os dados disponíveis sugerirem que a inflação é mais persistente do que espero actualmente, será apropriado manter a actual orientação política restritiva por mais tempo”, acrescentou. “Estou totalmente empenhado em fazer com que a inflação volte a 2 por cento.”

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