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Proprietário da Sports Illustrated processa magnata das bebidas energéticas após caos na revista

O proprietário da Sports Illustrated processou na segunda-feira Manoj Bhargava, o magnata das bebidas energéticas cuja incursão na mídia tem sido repleta de caos e conflitos, acusando-o de não pagar milhões de dólares pelos direitos de publicação da icônica revista.

O processo de 51 páginas, aberto no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Sul de Nova York, diz que Bhargava e Arena Group, a editora que ele controla, devem US$ 48,75 milhões em pagamentos perdidos, bem como danos por violação de direitos autorais da Sports Illustrated. e marcas registradas.

O processo representa o mais recente conflito público entre o Authentic Brands Group, dono da Sports Illustrated, e o Sr. Bhargava, o fundador da bebida energética 5-Hour cujo esforço para assumir o controle da empresa controladora da Sports Illustrated resultou em uma série de ações judiciais e turbulências no publicação esportiva.

A Sports Illustrated é operada pela Minute Media, uma empresa de mídia esportiva com sede em Nova York que arrebatou o título do Arena Group no mês passado ao fechar um novo acordo com o proprietário da revista. Depois que o Arena Group demitiu vários funcionários em janeiro e ameaçou descontinuar a edição impressa da Sports Illustrated, a Minute Media prometeu contratar alguns deles de volta e manter a revista viva.

A Authentic Brands Group, uma empresa de propriedade intelectual com sede em Nova York que também detém os direitos de celebridades como Shaquille O’Neal e Marilyn Monroe, disse em seu processo que Bhargava repetidamente “optou pela ilegalidade” em suas negociações com a Sports Illustrated. faltando deliberadamente aos pagamentos para licenciar a revista e interferindo com seu novo operador.

“Em menos de cinco meses, o novo empreendimento de Bhargava não apenas quebrou e queimou, mas quase derrubou a SI junto com ele”, diz o processo.

O Arena Group e o Sr. Bhargava não responderam imediatamente a um pedido de comentário.

Bhargava, na verdade, assumiu o controle da editora da Sports Illustrated, Arena Group, no ano passado, depois de fechar acordos para obter uma participação acionária na empresa e comprar sua dívida. Ele então orquestrou a demissão do presidente-executivo da empresa, Ross Levinsohn, e empossou seus próprios executivos, de acordo com o processo.

As relações entre o Authentic Brands Group e o Arena Group logo se deterioraram. O Arena Group concordou em pagar uma taxa anual de US$ 15 milhões ao Authentic Brands Group pela licença para publicar a revista. Bhargava ignorou deliberadamente uma parcela desse pagamento em janeiro, de acordo com o processo, na tentativa de reduzir o custo de operação da revista. Ele também não pagou ao Authentic Brands Group uma taxa de rescisão de US$ 45 milhões quando a empresa revogou a licença da Arena para a revista em fevereiro e ameaçou “tornar-se nuclear” em resposta às exigências do proprietário da revista, de acordo com o processo.

Depois que o Authentic Brands Group encontrou uma nova editora para a Sports Illustrated, a Minute Media, de acordo com o processo, o Arena Group fechou sites afiliados à Sports Illustrated e interferiu na transferência ordenada dos dados do site para a Minute Media.

Além disso, de acordo com o processo, o Sr. Bhargava e o Arena Group usaram indevidamente a propriedade intelectual da Sports Illustrated, aplicando seu logotipo a sites afiliados ao Sr. Em um caso, diz o processo, o Arena Group publicou um comunicado à imprensa para a 5-Hour Energy que foi rotulado como um artigo editorial da Sports Illustrated, o que minou “o valor e a reputação da marca e dos negócios da SI”.

Bhargava já enfrenta outros processos relacionados à sua associação com a Sports Illustrated. Ex-executivos do Arena Group, incluindo Levinsohn, estão processando Bhargava por indenizações retidas, bem como por danos punitivos e honorários advocatícios.

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