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Rafael Nadal está pronto para jogar novamente. Na América. Em quadras duras. Ele deveria?

Por mais de um mês, os sinais de fumaça vindos do acampamento de Rafael Nadal mantiveram o mundo do tênis alerta, gerando previsões de tudo, desde uma primavera triunfante no saibro vermelho de Paris até ele nunca mais jogar outra partida oficial após mais uma lesão no quadril em Austrália em janeiro.

A única coisa que parecia clara era que o 22 vezes campeão do Grand Slam estava priorizando a temporada de saibro na Europa nesta primavera. Nadal disse isso em janeiro, quando voltou após uma dispensa de um ano por causa de uma cirurgia no quadril.

Claro, ele estava feliz por estar de volta e competir na Austrália, onde ganhou o primeiro Grand Slam do ano em 2022, mas estava singularmente focado em estar em sua melhor forma – ou, pelo menos, o mais próximo possível disso. neste ponto – em três meses, quando os torneios de saibro vermelho começarem para valer.

Foi em parte por isso que ele faltou ao Aberto da Austrália depois de sofrer uma pequena ruptura muscular perto do quadril, três partidas após seu último retorno. A lógica sugeria que Nadal esperaria até que o tênis retornasse às superfícies orgânicas que são muito menos desgastantes para o corpo e onde um jogador idoso e propenso a lesões como Nadal, que tem 37 anos e pratica o estilo de tênis mais físico, teria a melhor chance de. permanecer saudável.

Poucos ficaram surpresos quando ele anunciou este mês nas redes sociais que estava desistindo de um torneio em quadra dura em Doha. Foi a segunda frase daquele post que pegou alguns desprevenidos.

“Vou me concentrar em continuar trabalhando para estar pronto para a exibição em Las Vegas e para o incrível torneio de Indian Wells”, escreveu Nadal no Dia dos Namorados.

Seria uma partida de exibição do MGM Resorts contra a sensação espanhola Carlos Alcaraz, de 20 anos, neste fim de semana em Las Vegas, que será transmitida pela Netflix, e depois o BNP Paribas Open nas proximidades de Indian Wells, Califórnia, que começa na próxima semana.

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Isso pareceu estranho para alguns. Mesmo assim, teve tempo de sobra para desistir desses eventos e passar mais algumas semanas na Espanha se preparando para o saibro.

E então, na semana passada, Novak Djokovic postou uma foto dele e de Nadal no mesmo voo em que Nadal se dirigia para os Estados Unidos. “Vamos”, escreveu Djokovic. O jogo começou – pelo menos, em teoria.

A questão, porém, é por quê?

“Se ele estiver em forma, ele quer jogar”, disse seu porta-voz de longa data, Benito Perez-Barbadillo, na segunda-feira. “Ele é tenista e quer disputar os maiores torneios. E ele adora Indian Wells.”

Como destacou Patrick McEnroe, comentarista e ex-jogador que anunciou a partida contra o Alcaraz, Nadal costuma prosperar nas lentas quadras duras de Indian Wells, onde venceu três vezes e chegou à final em outras duas ocasiões.

Lesões em exibições são extremamente raras, mas será que uma exibição e um torneio em quadra dura em março, mesmo um que Nadal ama tanto quanto Indian Wells, aumentarão suas chances de estar em forma o suficiente para competir pelo título no Aberto da França em maio e junho? , onde ele venceu 14 vezes e há uma estátua dele golpeando seu forehand de chicote fora do estádio principal? Nos últimos anos, Nadal se isolou depois de Indian Wells por cerca de três semanas para começar a aprimorar seu timing e condicionamento para dois meses de tênis em quadra de saibro, onde o tempo e o estilo de jogo são marcadamente diferentes das quadras duras.

O elefante na sala aqui é o dinheiro.

É sempre desconfortável contar o dinheiro dos outros, sugerir o que deveria ser suficiente. Esse é especialmente o caso dos atletas profissionais, cujas carreiras geralmente terminam aos 40 anos e que se acostumaram a um determinado estilo de vida.

Dito isto, Nadal ganhou mais de US$ 134 milhões em prêmios em dinheiro durante seus mais de 20 anos de carreira. Ele arrecadou dezenas de milhões, talvez mais, em patrocínios e taxas de aparição. Os termos do seu acordo com a MGM e o acordo da MGM com a Netflix não são públicos, mas é provável que ele receba pelo menos 1 milhão de dólares pelo jogo de Alcaraz, dado o quanto ele e outros jogadores do seu calibre ganharam por jogar eventos semelhantes.

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Nadal não receberá taxa de participação para jogar em Indian Wells, já que é um torneio obrigatório para jogadores saudáveis. Ele tem outros incentivos. Larry Ellison, o bilionário fundador da Oracle e dono do torneio, tornou-se amigo e recebe Nadal em seu resort particular.

Lá, Nadal pode seguir sua outra paixão: o golfe. Ele é conhecido por jogar 18 ou até 36 buracos por dia durante seu tempo no deserto e já esteve nos campos da Califórnia.


(Imagens esportivas de qualidade/Getty Images)

É uma vida boa. A questão é se ele está arriscando a temporada de saibro, onde provavelmente terá sua melhor chance de ganhar o 23º título de Grand Slam de simples. Nadal provavelmente tentaria descartar esse pensamento ou qualquer coisa que pudesse sugerir que ele é algum tipo de especialista em quadra de saibro.

“Acho que está tudo bem”, disse Paul Annacone, treinador de longa data (Roger Federer, Taylor Fritz) e comentarista. “Ele já está na Califórnia praticando, se acostumando. Portanto, o único problema é se ele não estiver 100%. Então não vá. Mas não acho que ele estaria aqui na Califórnia se não estivesse perto de 100 por cento e pronto para Indian Wells.”

Dias depois de deixar Doha, Nadal postou um vídeo dele praticando retornos lentos de serviço com a legenda “Trabalho em andamento”. Houve mais vídeos desde que ele chegou a Indian Wells, mas nenhuma filmagem de algo próximo de intenso.

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Tudo isso apenas aumentou o mistério maior em torno de quando Nadal poderá desistir para sempre. No ano passado, pouco depois da cirurgia no quadril, ele sugeriu que 2024 seria sua última temporada e serviria como uma espécie de turnê de despedida ao visitar os torneios e cidades que mais significaram para ele durante sua carreira.

Então ele mostrou flashes de si mesmo durante suas três partidas na Austrália e sentiu o gostinho da competição que tanto deseja. Ele não se comprometeu com nenhum cronograma rígido desde então, insistindo que o está cumprindo dia após dia.

O torneio dos Jogos Olímpicos acontecerá em Roland Garros neste verão, sede do Aberto da França. Houve especulações de que isso poderia servir como sua saída. Depois, ele assinou um acordo para servir como embaixador na federação de tênis da Arábia Saudita e para jogar em uma exibição em Riad, em outubro, com Djokovic, Daniil Medvedev, Alcaraz, Jannik Sinner e Holger Rune. Essa configuração pareceria uma escolha estranha para suas partidas finais.

A final da Copa Davis acontecerá na Espanha um mês depois. Talvez então? Isto é, supondo que ele consiga chegar tão longe sem outra lesão grave.

Por enquanto, e para o bem ou para o mal, ele tem um grande prêmio em Las Vegas e um torneio em quadra dura (e muito golfe) no deserto da Califórnia para se concentrar.

(Foto superior: William West/AFP via Getty Images)



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