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Um seminário episcopal encontrou uma solução para os seus problemas fiscais. Então 7 bispos intervieram.

(RNS) – Um plano para salvar um problemático seminário episcopal histórico em Nova York foi criticado depois que sete bispos registraram sua oposição à oferta de um aluguel de longo prazo do seminário para uma organização sem fins lucrativos com supostos laços com uma escola de música católica financiada por um doador conservador.

Os bispos, que lideram as dioceses episcopais em Nova York e Long Island, emitiram um comunicado no mês passado contestando que a Escola de Música Sacra, que está negociando a assinatura de um contrato de arrendamento de longo prazo com o Seminário Episcopal Geral de Nova York, tenha ligações com um doador. que não apoia os direitos das pessoas gays, transexuais e queer.

“Estamos preocupados com a falta de aceitação total da posição LGBTQ dos seus fundadores e com a falta de transparência no seu financiamento”, disseram os bispos, segundo o Serviço de Notícias Episcopaisuma publicação oficial da igreja.

Fundado em 1817, a General, a escola mais antiga e outrora a mais proeminente da Igreja Episcopal para a formação de clérigos, tem, como muitos dos principais seminários protestantes, passado por tempos difíceis nos últimos anos. No último ano fiscal, registou um défice de 2,7 milhões de dólares. O campus da escola, conhecido como Close, também precisa de dezenas de milhões de dólares em trabalhos de manutenção há muito adiados.

A escola substituiu recentemente seu corpo discente residencial por um programa híbrido online-presencial de Mestrado em Divindade e tem pouca necessidade dos dormitórios e apartamentos modestos que anteriormente abrigavam estudantes.

Os alunos híbridos do MDiv do Seminário Teológico Geral na Capela do Bom Pastor em janeiro de 2023, em Chelsea, Nova York. (Foto cortesia GTS)

Alunos híbridos do Mestrado em Divindade na Capela do Bom Pastor do Seminário Teológico Geral em janeiro de 2023, em Nova York. (Foto cortesia GTS)

Um porta-voz da escola disse que o programa híbrido provou ser popular entre os futuros clérigos. “Nosso MDiv híbrido está atendendo a uma grande necessidade na igreja e atualmente temos 96 inscrições abertas para 20 vagas para a coorte de 2024”, disse Nicky Burridge, vice-presidente de comunicações da GTS, por e-mail. “Embora o MDiv híbrido seja altamente bem-sucedido, precisamos encontrar uma solução para cobrir os custos anuais de funcionamento do Close e lidar com a manutenção anteriormente adiada.”



O Escola de Música Sacraque atualmente aluga espaço no seminário para serviços vespertinos dois dias por semana, esperava assinar um contrato de arrendamento de longo prazo que permitiria ao seminário manter a propriedade de sua propriedade.

“Qualquer acordo provavelmente também faria com que o SSM cobrisse os custos operacionais do Close, pagasse ao GTS um aluguel anual e realizasse a manutenção essencial no exterior dos edifícios”, disse Burridge por e-mail. “Não podemos fornecer mais detalhes até que estejamos mais perto de chegar a um acordo.”

Negociações sobre um arrendamento para o Close, anunciado pela primeira vez em novembro, foram aprovados pela diretoria da escola. Na época do anúncio das negociações, poucos detalhes sobre a organização sem fins lucrativos interessada em alugar o campus foram divulgados.

Mas no início deste ano, os bispos locais – que não têm autoridade direta sobre a escola – e funcionários do governo local souberam que a Escola de Música Sacra esperava assinar um contrato de arrendamento de longo prazo. O SSM foi fundado pelo Ithuriel Fund, uma organização sem fins lucrativos com sede em Connecticut, que possui cerca de US$ 70 milhões em ativos, de acordo com Documentos da Receita Federal.

Um dos doadores do Fundo Ithuriel é Colin Moran, banqueiro de investimento e cadeira de First Things, um jornal fundado pelo padre católico conservador Rev. John Neuhaus. Os laços de Moran com a escola, de acordo com Serviço de Notícias Episcopais, pode ter suscitado preocupações de bispos e autoridades locais.

Exterior da Capela do Bom Pastor no campus do Seminário Teológico Geral em Chelsea, Nova York. (Foto cortesia GTS)

Exterior da Capela do Bom Pastor no campus do Seminário Teológico Geral de Nova York. (Foto cortesia GTS)

Thomas Wilson, presidente da Escola de Música Sacra, não respondeu a um pedido de comentário. Nem o Bispo Matthew Heyd, de Nova Iorque, um dos sete bispos que expressaram oposição ao arrendamento.

O New York Daily News informou que Erik Bottcher, vereador da cidade de Nova York para o bairro onde o Seminário Geral está localizado, enviou uma carta de preocupação ao seminário no início deste ano.

“É essencial que qualquer novo arrendamento ou parceria de longo prazo se alinhe com os valores de justiça social, inclusão, compaixão e diversidade que o Seminário Teológico Geral há muito defende – valores que são profundamente acalentados pelos residentes de Chelsea”, dizia a carta. leia, de acordo com o Notícias diárias. “É essencial que qualquer entidade de arrendamento não represente opiniões contrárias a estes valores.”

Os líderes do seminário dizem que se reuniram com autoridades eleitas para dissipar as suas preocupações. Qualquer acordo de arrendamento incluiria “salvaguardas para garantir que o Close continue a ser um espaço acolhedor para pessoas LGBTQIA+ e que quaisquer atividades ali realizadas sejam consistentes com um ambiente de educação cristã serão incluídas em qualquer acordo com o SSM”, disse Burridge.

Burridge acrescentou que os funcionários da escola estão gratos pelas preocupações expressadas pelas autoridades locais e que as negociações sobre um arrendamento estão em curso.

Os sete bispos que se opõem ao arrendamento disseram compreender que o seminário enfrenta desafios financeiros, mas disseram que as questões de inclusão são mais importantes.

“Também estamos tomando decisões difíceis sobre o uso futuro de espaços sagrados”, disseram eles na carta de março. “É importante tomar decisões que se alinhem com a nossa missão e valores. A dignidade humana não é negociável.”


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