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Uma tenista americana está pegando fogo, mas ainda planeja se aposentar

MIAMI GARDENS, Flórida — Danielle Collins quer deixar uma coisa perfeitamente clara. Ela está falando sério sobre abandonar o tênis.

Realmente.

A impetuosa floridiana de 30 anos – que chegou à final do Miami Open, a coisa mais próxima que ela tem de um torneio em casa no circuito de tênis – ouviu todos os que duvidavam.

Sloane Stephens, campeã do Aberto dos Estados Unidos de 2017 que conhece e joga contra Collins desde a infância, atribuiu isso à frustração pós-derrota quando Collins deixou escapar pela primeira vez que ela havia terminado este ano, após a dolorosa derrota de três sets em janeiro para Iga Swiatek na Austrália . Jared Jacobs, o treinador que esteve na área de Collins nos últimos dois Grand Slams, ainda não acredita totalmente que ela o fará.

“Veremos”, diz ele.

Outros amigos na turnê se aproximam encolhendo os ombros e perguntam: “Por que?” – em parte porque sabem, se a saúde permitir, o quanto ela pode ser melhor do que eles.

Nada disso importa. Não o susto que ela deu ao número 1 do mundo, Swiatek, em Melbourne. Nem sua última participação em um torneio logo abaixo do nível de um Grand Slam, ou o dinheiro que ela está deixando na mesa em prováveis ​​ganhos e patrocínios futuros. Está tudo ótimo, mas ela acabou com isso, ou pelo menos estará no final da temporada.


Collins diz que deixará o tênis no final do ano (Shi Tang/Getty Images)

“Já faço isso há algum tempo”, diz ela, embora, em termos relativos, não tenha feito isso. Ela jogou profissionalmente apenas duas temporadas a mais que Coco Gauff, que é 10 anos mais nova que ela.

Qualquer que seja. Com certeza parece que já faz um tempo, e ela tem outros objetivos, outras coisas que deseja realizar, outras maneiras pelas quais deseja passar seu tempo além de viajar pelo mundo, viver em quartos de hotel, ficar obcecada com a trajetória de um mundo confuso. bola amarela e se sua artrite reumatóide permitirá que ela entre em quadra no dia seguinte. Ela quer começar uma família, mais cedo ou mais tarde.

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“Adorei o que fiz e a oportunidade e as portas que se abriram, mas não é fácil e sou uma pessoa caseira”, diz Collins, finalista do Aberto da Austrália em 2022. “Sou uma pessoa simples. Gosto de regar as plantas, passear com o cachorro, tomar um café pela manhã e ter certeza de que a cama está feita. Comprei meu sabão em pó especial e tenho minhas coisinhas de beleza nos armários e, meu Deus, se eu tivesse que ficar em casa o tempo todo, todos os dias, nunca me cansaria disso. Gosto de ler meu livro. Não é preciso muito para me fazer feliz.”

Surf e ioga ajudam. Mais disso está a caminho.

Agora este é provavelmente um bom momento para salientar que seria uma péssima ideia para qualquer um dos próximos adversários de Collins confundir isto com falta de fogo competitivo neste momento ou no resto da temporada. Ela ainda rasga a bola com abandono, especialmente no backhand, jogando aquele estilo de acelerar até o chão que pode dominar os adversários, como fez Caroline Garcia, a número 23 do mundo, nas quartas de final na quarta-feira. Collins a destruiu em dois sets limpos, 6-3, 6-2, poucos dias depois de Garcia ter derrotado Naomi Osaka e Coco Gauff.

Na noite de quinta-feira, ela seguiu em frente, sufocando Ekaterina Alexandrova quase desde o início, derrotando-a por 6-3 e 6-2 para chegar à final de um torneio de nível 1.000, logo abaixo dos Grand Slams, pela primeira vez em sua carreira. Alexandrova derrotou Swiatek nas oitavas de final. Ela enfrentará Elena Rybakina, do Cazaquistão, na final no sábado.

Ela estava em crise quando Katie Volynets serviu para a partida em Austin, Texas, no mês passado. Sua artrite nas costas era tão grave que ela precisava jogar a bola para frente porque não conseguia arquear para trás no saque.

Não importa. Ela voltou para vencer o desempate do segundo set e do terceiro set por 6-0, decidindo no que pareciam ser os momentos finais que, como ela já estava lá fora, no frio cinzento, ela poderia muito bem aproveitar a adrenalina de sua dor e ganhar.

“Há muito pouco que você possa fazer quando um jogador poderoso fica chateado”, disse Christo van Rensburg, diretor do torneio de Austin, sobre Collins naquele dia.


Collins, à esquerda, está nas quartas de final do Miami Open (Robert Prange/Getty Images)

Na segunda-feira, Collins passou 89 minutos desmantelando Sorana Cirstea da Romênia nas oitavas de final, derrubando-a por 6-3 e 6-2 na aconchegante quadra da família Butch Buchholz no Hard Rock Stadium. Havia um grupo de torcedores romenos turbulentos sentados ao lado da quadra, que torceram por Cirstea e arrasaram Collins durante todo o final da tarde.

Quando Collins conquistou o ponto final da vitória difícil, mas unilateral, ela colocou o dedo nos lábios para silenciá-los enquanto caminhava até a rede para o aperto de mão. Ela pegou sua bolsa e saiu sozinha do estádio pelo resto da noite. A caixa dela estava vazia. Sem pais. Nenhum treinador. Ela está voando sozinha. Mantendo as coisas simples, embora seja provavelmente seu último torneio em seu estado natal, e sua temporada de despedida certamente está indo muito melhor neste momento do que outros jogadores (Rafael Nadal, Andy Murray) tentando administrar um pouco de glória em uma campanha final.

Foi assim que a dinâmica sempre foi na família Collins. Tênis é algo que ela faz, não quem ela é, e seus pais também ficariam orgulhosos dela se ela trabalhasse atrás de uma caixa registradora, ela insiste.

Sua mãe era professora de pré-escola e seu pai tinha uma pequena empresa de paisagismo. Seu pai, que ganhava a vida trabalhando com leis até se aposentar no ano passado, aos 84 anos, costumava acordar e bater bola com ela antes da escola e pedir aos amigos que a enfrentassem nos tribunais locais em São Petersburgo, Flórida.

Mas a família não tinha dinheiro para pagar os melhores treinadores nem para que ela viajasse pelo país, muito menos internacionalmente, durante a adolescência. O objetivo do tênis era estudar, o que ela conseguiu, graduando-se na Universidade da Virgínia como duas vezes campeã da NCAA.

Quando ela disse aos pais que tinha a oportunidade de se profissionalizar, eles sugeriram fazer uma pós-graduação. Ela ganhou mais de US$ 7 milhões em prêmios em dinheiro, embora nunca tenha sentido que estivesse jogando para alguém além de si mesma.

A reação deles à aposentadoria planejada? Ótimo, eles querem netos.

“Eles provavelmente dizem: ‘Já estava na hora’”, diz ela.

Se ela não fosse tenista, isso provavelmente teria acontecido antes, por motivos de desejo e de saúde. Depois de anos ignorando em grande parte suas queixas sobre menstruações abundantes e cólicas menstruais intensas, ela finalmente encontrou alguém que ouviu e diagnosticou corretamente a endometriose, uma doença na qual um tecido semelhante ao revestimento do útero cresce fora do útero.

Depois de passar por uma cirurgia para remover o tecido, seu médico lhe disse que engravidar também poderia ajudar a suprimir os sintomas – mas isso não funcionou muito bem em sua carreira, e ela continuou jogando. Depois de outubro, isso não será mais uma preocupação.

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Ela ainda planeja viajar e já começou. Depois de ser eliminada do Aberto da Austrália, ela e o namorado fizeram caminhadas na Tasmânia em meio às gigantescas árvores de eucalipto do pântano. Eles não são tão grandes quanto as sequoias, mas não estão muito longe. Ela tem uma viagem à África do Sul marcada para dezembro.

Ela sentirá falta do tênis?

Talvez? Ela é o tipo de profissional que consegue aproveitar a sensação de suas cordas na bola contra um guerreiro de fim de semana, mas tem ciúmes dos jogadores de beisebol, basquete e futebol americano que viajam em jatos particulares e fretados e têm jogos em casa e longos períodos de entressafra. Ela gostaria de ter jogos em casa. Ela não tem, embora tenha quadras de tênis em sua casa e em outras na mesma rua.

“Se o formato do tênis fosse diferente, seria uma história totalmente diferente e eu provavelmente reconsideraria isso”, disse ela sobre sua aposentadoria iminente. “Mas a maneira como esse esporte funciona é muito difícil.”

(Foto superior: Frey/TPN/Getty Images)



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