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Veja por que este buquê de rosas vermelhas custa US $ 72 em Nova York.

Para reunir até a última haste e fita, Patrikis está constantemente ao telefone, negociando com 15 distribuidores para conseguir as melhores ofertas.

“Se você não sabe como comprar dos atacadistas, os atacadistas vão comprar você”, disse ele.

Dependendo do comprimento do caule, do tamanho da flor e do país de origem, uma dúzia de rosas na cidade de Nova York pode custar ao cliente de US$ 10 de um vendedor ambulante a mais de US$ 120 de uma florista sofisticada. Patrikis prefere a variedade Explorer de rosas vermelhas, que, segundo ele, tendem a ter flores maiores e permanecer frescas por mais tempo do que algumas outras variedades.

As vendas na indústria de flores, onde as entregas locais no mesmo dia são comuns, dispararam no início da pandemia. O mesmo aconteceu com o preço dos negócios, com o aumento dos custos de combustível, a escassez de flores e problemas na cadeia de abastecimento.

Os preços elevados pressionaram floristas de longa data, como Patrikis, cuja loja era uma das cinco em seu quarteirão por volta de 2010. A Ditmars Flower Shop é agora a última que resta.

“Nunca estivemos tão ocupados em nossa vida”, disse Patrikis, 37, sobre a reabertura a tempo para o Dia das Mães em 2020, após os primeiros fechamentos na pandemia. “Não dormimos por uma semana.”

Os americanos gastaram quase 73 mil milhões de dólares em flores, sementes e vasos de plantas no ano passado, um aumento de 48% em relação a 2019, após ajuste à inflação, de acordo com o Bureau of Economic Analysis dos EUA.

Mas há sinais de instabilidade no setor.

Troy Conner, presidente da Kendall Farms, uma grande fazenda de flores em Fallbrook, Califórnia, que vende para redes de supermercados e atacadistas, disse que muitos de seus custos também dispararam.

A partir do ano passado, disse ele, a procura por flores começou a estabilizar. Ele disse que poderia reaproveitar algumas terras reservadas para o cultivo de girassóis, que já foram uma cultura lucrativa, para a criação de cabras.

Na Ditmars Flower Shop, disse Patrikis, a margem de lucro diminuiu desde o início da pandemia, de 20 a 30 por cento, para 10 a 20 por cento. A loja pode ter vendas de US$ 150.000 e US$ 300.000 por mês.

Ele disse que o maior volume de vendas lhe permitiu compensar a diferença até agora. Este ano, ele espera vender mais de 100 mil rosas vermelhas, seu item mais popular, contra 70 mil em 2019. No Dia dos Namorados, o feriado mais movimentado, ele vende 15 mil rosas.

A Sociedade de Floristas Americanos, um grupo comercial, prevê que o número de floriculturas no país cairá para 11 mil até 2026, em parte devido às reformas e à consolidação. Foram 11.600 em 2021.

No terceiro trimestre do ano passado, havia 398 floristas na cidade de Nova York, abaixo dos 432 no mesmo período de 2019, de acordo com James Parrott, diretor do Centro para Assuntos da Cidade de Nova York da New School.

O pai de Patrikis, John, um imigrante grego da ilha de Nisyros, vendia flores no metrô e acabou abrindo sua primeira floricultura em Astoria em 1983, antes de se mudar para a atual loja de 1.500 pés quadrados em 2008.

Patrikis disse que se sentiu obrigado a permanecer no negócio da família. As vendas continuam boas, em grande parte porque ele tem uma ampla gama de clientes – casamentos, funerais, igrejas ortodoxas gregas. Ainda assim, ele preocupa-se com os hábitos de consumo dos consumidores, agora que a maioria dos benefícios governamentais da era pandémica acabaram.

Ele está otimista quanto ao seu próprio futuro, porque sua família comprou o prédio em 2003.

“Os únicos que sobrarão serão os proprietários de seus edifícios”, disse ele.

Ben Casselman relatórios contribuídos.

Produzido por Éden Weingart, Andrew Hinderaker e Dagny Salas. Desenvolvimento por Gabriel Gianordoli e Aliza Aufrichtig.

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